Vrijdag 14/05/2021

Het begin als oorlog of in vrede

Wij noemen dat 'verjaardag', maar het Engels zegt het juister: birthday is die dag waarop we jarig zijn, omdat we op die dag ooit geboren werden. En Birth Day was vier jaar geleden het boek waarin fotografe Lieve Blancquaert die wereld verkende. In onze comfortabele bedden, maar ook in het Congolese Kasongo Lunda, in Sisimiut op Groenland, in Koeweit. Elk kind wordt geboren. Met hulp of de moeder aan het lot overgelaten, maar altijd met het idee dat die eerste dag het begin van een leven is. Wetend dat wáár dat gebeurt, bepalend is voor dat leven. 'Hoe de wereld zijn kinderen verwelkomt', als ondertitel.

Birth Day is vier jaar later nog altijd actueel, maar omdat de fotografe ondertussen van uitgeverij veranderde, is er een nieuwe editie bij Hannibal. Met 35 nooit eerder gepubliceerde beelden. Met hetzelfde idee: de verwondering voor hoe moeders en hun baby dat doen op die ene allesbepalende dag.

De fotografe registreerde de pijn van de moeders in het Keniaanse Kibera, maar schrijft ook: "Kibera en de andere sloppenwijken van Nairobi behoren tot de hardste plekken op aarde om te leven. Dagelijks word je hier geconfronteerd met de neerwaartse spiraal van armoede, geweld, overbevolking en ziekten zoals hiv. Bijna niemand ontsnapt eraan. En toch zag ik in deze hel ook veel liefde, zorg en toewijding."

Ook daar wordt gevochten om levens. In kleur toont Lieve Blancquaert hoe die dagen beginnen en ze laat moeders, vroedvrouwen en dokters vertellen. Zegt Aliza, een Joodse vrouw: "Zolang ik kan, zal ik kinderen blijven krijgen. Ik ben vastberaden die oorlog te winnen en ons niet te laten vernietigen."

Het levensbegin als oorlog of in vrede: dat is Birth Day.

Rik Van Puymbroeck

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234