Donderdag 24/06/2021

'Het Beest' Rafael Nadal niet te temmen op gravel

Brussel l 'Het Beest' is een van de bijnamen van Rafael Nadal, die alleen al door zijn imposante lijf en fysieke vermogen een tegenstander overdondert. Meer en meer ontpopt hij zich ook tot het zwarte beest voor Roger Federer. De Zwitserse nummer één van de wereld verloor in Monte Carlo opnieuw van de Spanjaard.

Door Bart Fieremans

Zo is Rafael Nadal aan een indrukwekkende zegereeks bezig. De teller staat na zijn titel in Monte Carlo op 42 ongeslagen gravelmatchen. Goed voor een derde plaats in de ranglijst aller tijden bij de mannen: alleen Björn Borg (46 duels) en Guillermo Vilas (53 duels) wisten in het verleden langer te scoren.

Nadal kan dat record nog overtreffen. Een finaleplaats in Barcelona deze week volstaat om Borg te evenaren, winst in Barcelona en daarop in Rome en hij komt naast Vilas. Nadal moet zich wel niet te veel illusies maken om "de moeder van alle zegereeksen op gravel" te overvleugelen: bij de vrouwen bleef Chris Evert tussen augustus 1973 en mei 1979 liefst 125 matchen op het rode zand zonder nederlaag.

Nadal startte zijn reeks vorig jaar in april: hij won Monte Carlo, Barcelona, Rome en Roland Garros. In het Parijse grandslamtoernooi klopte hij sensationeel titelfavoriet Roger Federer.

Dat was meer dan een symbolische mokerslag: het frustreert Federer dat hij zo moeilijk vat krijgt op diens energieke stijl. Nadal is linkshandig, slaat met enorme topspin en heeft spierbundels om u tegen te zeggen. Hij houdt van fysieke krachtmetingen over vijf sets. Of zoals Sebastien Grosjean ooit na een verlies zei: "Alsof je een boksmatch speelt tegen Nadal." Ook de statistieken hiernaast zeggen veel: in de onderlinge duels tussen Nadal en Federer leidt de Spanjaard met 4 tegen 1. En sinds de Spelen van 2004 verloor Federer slechts zes matchen. De helft daarvan tegen Nadal. Ook de enige twee nederlagen van de Zwitser in 2006 zijn ondertekend door Nadal.

"Hoe meer ik tegen Nadal speel, hoe beter", aldus Federer na zijn verlies in Dubai. En in Monte Carlo zei Federer voor de finale stoutmoedig dat "Nadal nogal eendimensionaal tennist". Die uitspraak werkte als een rode lap op een stier. Nadal won het marathonduel (3 uur en 49 minuten) met 6-2, 6-7, 6-3 en 7-6. Federer mag dus nu al zijn borst nat maken voor Roland Garros, het enige grandslamtoernooi dat nog op zijn palmares ontbreekt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234