Zondag 23/02/2020

Het Ardennenoffensief, part II

Een van de grootste angsten van generaal George Patton, die tijdens de Tweede Wereldoorlog de geallieerde slag om de Ardennen leidde, was geraakt te worden door een kogel in de neus. Drieënvijftig jaar na zijn weinig heroïsche dood in een verkeersongeval is zijn ergste nachtmerrie uitgekomen. Vandalen hebben in Bastogne zijn beeld uitgekozen als doel voor schietoefeningen. Voor de Wall Street Journal Europe, voldoende om er een verontwaardigd artikel over te schrijven.

Patton bevrijdde Bastogne in de winter van 1944 nadat hij de Duitse divisies had teruggeslagen. Zijn Ardennenoffensief ging de geschiedenis is als de 'Battle of the Bulge' waarbij duizenden soldaten en burgers sneuvelden. In de stad is vandaag een klein park gewijd aan de generaal. In het midden staat een granieten muur waarin het beeld van Patton in reliëf werd aangebracht. Het is een mooie gelijkenis, ware het niet dat de generaal acne ontwikkeld lijkt te hebben. In zijn gezicht zijn er verschillende putjes te zien, afkomstig van kogelinslagen. "Wat nog verschrikkelijker is dan de aanval zelf", schrijft de Wall Street Journal, "is dat noch de lokale autoriteiten, noch de burgers erom malen dat het is gebeurd". De beurskrant citeert een zekere Jacques H. Garain, voorzitter van de Fraternelle Royale General Patton, een fanclub van Belgische soldaten die met Patton vochten. "Ik schreef brieven naar de burgemeester en de politiecommissaris", beklaagt Garain zich, "maar ik hoorde niets van hen en ze hebben er ook niets aan gedaan. Het is belachelijk dat ze dit laten gebeuren." De VS-ambassade in Brussel zegt van het vandalisme niets te weten, maar voormalig ambassadeur Alan J. Blinken vindt het alvast geen smet. "De Belgen", zo vertelde hij, "geven hun emoties aan onze offers tijdens WOII, niet hun geld". De diplomaat verdedigt de krenterigheid, die hij al ontmoette tijdens zijn ambtstermijn hier. Hij merkt fijntjes op dat hij ons land gewoon moest aansporen de Amerikaanse oorlogsmonumenten op te kalefateren, maar dat de Belgische regering dat snel in orde bracht. Garain heeft er niet veel vertrouwen in. De oud-strijder zegt "zijn vrienden in het Navo-hoofdkwartier te hebben gecontacteerd". De burgemeester van Bastogne is gewaarschuwd als er weldra opnieuw tanks in de stad staan. (MR)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234