Vrijdag 30/09/2022

Het Andere Boek of het betere boek

De boekenbeurs Het Andere Boek vierde zaterdag zijn dertigste verjaardag op de nieuwe locatie in het Antwerpse Zuiderpershuis. 4.600 boekenliefhebbers, 600 meer dan vorig jaar, werden er door niet-commerciële standhouders en geëngageerde auteurs vergast op het andere boek, waarbij 'anders' vooral voor kwaliteit bleek te staan.

Door Sofie Vanden Bossche

Antwerpen l Het Andere Boek, dat is de boekenbeurs waar volgens de organisatoren smaak- en spraakmakende boeken centraal staan. Puur literaire boeken bijvoorbeeld, vol mooie worden, maar ook boeken met getuigenissen vanuit de brandhaarden van de wereld.

Lieve Joris bijvoorbeeld brengt verslag vanuit Congo, Mani Amiri vanuit Iran. De Nederlandse auteur Abdelkader Benali was in Beiroet toen de hel er op 12 juli uitbrak. "De dag dat het denken stopte", noemt hij dat moment. "Erover schrijven was een manier om antistoffen te maken tegen de gewelddadige werkelijkheid die ik moest aanvaarden."

Het Andere Boek brengt ook puur literatuur, onder andere met dichters Antjie Krog, Bart Moeyaert, Al Galidi, Benno Barnard, Drs. P. en Paul Illegems, die moeiteloos een volle zaal inpakken. De rake en mooie woorden komen vanaf nu in ieder geval beter tot hun recht in het wereldculturencentrum Zuiderpershuis, de nieuwe locatie die een pak sfeervoller is dan de Plantijn Hogeschool. Maar ook een pak kleiner.

De boeken hebben genoeg plaats, de mensen die ze schreven niet altijd. De sfeervolle maar kleine smidse is lang niet groot genoeg voor alle mensen die er Jeroen Brouwers willen horen spreken. Ook aan de 'grote' zaal is het drummen als bijvoorbeeld Rudi Vranckx en Loretta Napoleoni er praten over internationaal terrorisme.

In een hoekje van het Zuiderpershuis zit de Internationale Communistische Stroming. 'Arbeiders aller landen, verenigt u!', schreeuwen zij uit volle borst in hun publicaties. Een laatste weerklank van het linkse karakter waarmee Het Andere Boek precies dertig jaar geleden geboren werd. Deze boekenbeurs profileert zich al lang niet meer zo. Het Andere Boek wil veeleer alternatief en progressief zijn, ontdekker van kwaliteit die niet in de mainstream terechtkomt. Je kan je daar vragen bij stellen als het vooral grote namen zijn zoals Jeroen Brouwers en Rudi Vranckx die volle zalen trekken, maar dat is niet meteen iets waar de deelnemers zaterdag wakker van lagen. De liefde voor het boek tout court is er net iets groter dan de liefde voor het andere, lijkt het.

"Hier vind je de echte boekenliefhebbers", zegt Edith Aerts van de Antwerpse boekhandel De Groene Waterman. "Een wereld van verschil met de grote Boekenbeurs. Daar gaan mensen eerder shoppen. Hier ligt het accent op een ander soort boeken, op de betere literatuur. Ik voel me hier meer thuis omdat dat nauwer aansluit bij ons profiel." De boekhandel promoot dat profiel door hier de shortlist van De Groene Waterman Prijs bekend te maken. Onder andere onze cultuurredacteur Eric Rinckhout werd geselecteerd met zijn Elsschotboek Dwaalspoor.

En de bezoeker, wat vindt die van het alternatieve imago waarmee deze boekenbeurs zich wil profileren? "Is dat zo?", vraagt Krist, die verdiept is in het aanbod van De Groene Waterman. "Daarom dat 11.11.11 en Oxfam hier staan! Ik kom gewoon omdat ik hier sneller mijn zin vind." "Ja, de grote Boekenbeurs is me te gigantisch", beaamt zijn vrouw Leentje.

Ook literaire uitgeverijen zijn blij dat ze hier niet verzuipen tussen huis-, tuin- en keukenboeken. "Het Andere Boek moet zeker blijven", vindt Chris Boudewijns van WPG-uitgevers. "De locatie is nu in orde - ja, ik hoorde dat er wat problemen waren met te kleine zalen, nu moeten we nog wat sleutelen aan programmatie en marketing. Maar hier gaat het tenminste om inhoud en niet om entertainment. Back to basics dus."

Het Andere Boek moet zeker blijven. Hier gaat het tenminste om inhoud en niet om entertainment

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234