Woensdag 21/10/2020

Hertekende Clasica zoekt opvolger voor Adam Yates

Adam Yates won vorig jaar tot zijn eigen verbazing in San Sebastian.Beeld TDW

Zaterdag wordt met de 36ste Clasica San Sebastian (WorldTour) het wielernajaar op gang getrapt. Voor winst in de Spaanse klassieker is het onder meer uitkijken naar Alejandro Valverde, Daniel Martin en uittredend winnaar Adam Yates. Maar ook de Belgen hebben enkele hete ijzers in het vuur.

De finale van de 220,2 km lange Clasica San Sebastian is door de organisatoren grondig hertekend. De beklimming van de Bordako Tontorra, waar Greg Van Avermaet vorig jaar ten val werd gebracht door een motor, verdwijnt na veel chaos al na twee jaar uit het parcours. Vervanger is de kortere, maar steilere Murgil Bidea, een klim van 1,9 km aan een gemiddeld percentage van 10,5 procent en pieken in de laatste honderden meters tot maar liefst 23 procent. De top van de Murgil Bidea ligt net als de Bordako Tontorra op enkele kilometers van de finish en kan dus een beslissende rol spelen. De rest van het parcours blijft ongewijzigd met onder andere tweemaal de Alto Arkale en de Alto de Jaizkibel.

Vorig jaar greep Adam Yates tot zijn eigen verbazing de overwinning, nadat eerste achtervolger Van Avermaet op de slotklim werd omvergereden door een motor. Een jaar later is de 23-jarige Brit van Orica-GreenEdge opnieuw één van de grote favorieten na zijn knappe vierde plaats in de eindstand van de Tour. Yates zal zaterdag onder andere moeten afrekenen met tweevoudig winnaar Alejandro Valverde (Movistar), Daniel Martin (Etixx-Quick.Step) en Joaquim Rodriguez (Katusha). Andere namen om naar uit te kijken zijn Diego Ulissi (Lampre-Merida), Alberto Contador (Tinkoff), Mikel Landa (Sky), Bauke Mollema (Trek-Segafredo) en Tony Gallopin (Lotto-Soudal).

Belgen
Bij de Belgen zijn alle ogen gericht op Tim Wellens (Lotto-Soudal) en de BMC-ploegmaats Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet. Wellens toonde zijn uitstekende vorm door de Ronde van Polen te winnen en zit net als Belgisch kampioen Gilbert en Tourritwinnaar Van Avermaet in de laatste voorbereiding op de Olympische Spelen. Hetzelfde geldt voor Laurens De Plus (Etixx-Quick.Step) en Serge Pauwels (Dimension Data), die zich eveneens willen tonen met het oog op Rio. In totaal staan er zestien Belgen aan de start in de Clasica San Sebastian.

Alberto Contador maakt zijn comeback na zijn opgave in de Tour.Beeld EPA

Na zijn opgave in de negende Tour-etappe zal Alberto Contador de competitie hervatten in de Clasica. De Spanjaard van Tinkoff wil in de Spaanse klassieker een eerste stap zetten richting zijn volgende grote doel: de Vuelta.

"Ik heb veel Tour-ritten op tv gevolgd, maar dat was niet evident", aldus Contador. "Ik kende het parcours zowat uit mijn hoofd en het deed pijn dat ik er niet bij was. Maar dat is nu eenmaal wielrennen. Ik voel me intussen weer beter en werk nu richting de Ronde van Spanje. In de Clasica San Sebastian en de daaropvolgende Ronde van Burgos zal ik ongetwijfeld nog wedstrijdritme missen, maar ik zal deze twee wedstrijden rustig aanvatten en vooral verderop kijken."

Zijn blessures, opgelopen in de Tour, zijn bijna verleden tijd. "Ik voel me goed, maar nog niet perfect", klinkt het. "Ik heb nog lang niet het niveau dat ik bij de start van de Tour had en neem voorlopig geen enkel risico. Het gaat de goede richting uit en mentaal sta ik weer sterk. Ik kijk in ieder geval heel erg uit naar de Vuelta."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234