Zaterdag 10/12/2022

Hersenscans ontsluieren gedachten baby's

Britse wetenschappers van het Birkbeck College en het University College Londen proberen uit te vissen hoe baby's denken. Zo wordt algemeen aangenomen dat wanneer een speeltje uit het gezicht van een pasgeborene verdwijnt, het kind meteen vergeet dat het er was, omdat baby's niet zichtbaar reageren. Nu blijkt dat ze wel degelijk in de gaten hebben dat het speelgoed zich nog ergens in de buurt bevindt.

Om de reactie in de hersenen te meten kregen zes maanden oude baby's een soort haarnet vol sensoren over het hoofd getrokken. Een van de tests die ze vervolgens ondergingen, was die van een speelgoedtrein die door een tunnel reed. Op belangrijke momenten tijdens het spel was er een duidelijk toegenomen elektrische activiteit in het hersendeel waar de stemmingen gecentraliseerd zijn. Dat gebeurde op het moment dat het voertuig verdween in de tunnel én ook op het moment dat de baby verwachtte dat de trein weer tevoorschijn zou komen.

Volgens de onderzoekers geven die explosies van hersenactiviteit duidelijk aan dat de baby denkt aan de trein, zelfs wanneer hij of zij het speeltje niet kan zien. "Dit onderzoek is belangrijk voor fundamentele zaken over hoe pasgeborenen hun visuele wereld verwerken." Ook de in deze materie gespecialiseerde psycholoog Alan Slater van de Exeter University spreekt van een belangrijke ontdekking. Ze zou namelijk inzicht kunnen geven in hoe hersenen zich tijdens de eerste levensmaanden ontwikkelen. (TS)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234