Woensdag 20/10/2021

Heroïsch gevecht om een luchthaven

'Cyborgs' worden ze genoemd, het handjevol Oekraïense militairen dat al maanden standhoudt op de verwoeste luchthaven van Donetsk. Ze worden van alle kanten belaagd, maar wijken is het laatste wat ze zullen doen.

De Sergej Prokofjev-luchthaven, twee jaar geleden nog voor ruim een half miljard euro opgeknapt voor het EK-voetbal, vormt al maanden het toneel van heftige gevechten tussen het Oekraïense leger en pro-Russische rebellen. Die hebben Donetsk in handen en doen verwoede pogingen om ook de luchthaven te veroveren. Ze stuiten daarbij op fel verzet van de Oekraïners.

In Oekraïne worden de verdedigers van de luchthaven als helden vereerd. Ze hebben alleen nog maar de nieuwe terminal in handen, waar ze permanent onder vuur liggen van de rebellen, die het gebouw met tanks, Grad-raketten en mortiergranaten beschieten.

"De luchthaven is half verwoest. Iedere vierkante meter zit vol kogelgaten", vertelde Los Angeles Times-fotograaf Sergey Loiko, die vier dagen bij de 'cyborgs' doorbracht, tegen de Russische radiozender Echo Moskvy. "Binnen is het de hele dag duister: overdag halfduister, 's nachts compleet donker. Dan moet alles uit: elke lantaarn. Zelfs een sigaretje mag niet: bij het derde trekje haalt een sluipschutter uit."

Somalië-brigade

De verdedigers van Sergej Prokofjev worden van alle kanten belaagd, zelfs 3D: zij zitten op de begane grond en de eerste verdieping, terwijl de rebellen in de kelders zijn doorgedrongen. De rebellen zaten ook even op de bovenste verdieping, maar begin deze week wapperde op het dak weer de Oekraïense vlag.

De Oekraïense soldaten worden bevoorraad door pantserwagens die door een regen van vijandelijk vuur over het vliegveld de terminal moeten zien te bereiken. Als ze bij de vertrekhal zijn, laadt de bemanning snel een lading proviand, water, munitie en wapens uit. Soms nemen ze ook gewonde verdedigers mee of leveren ze een verse ploeg af, terwijl ze constant beschoten worden door de rebellen.

De rebellen zitten maar een paar honderd meter verder. Ze beschieten de Oekraïense militairen onder meer vanuit een flatgebouw dat op de luchthaven uitkijkt. De bewoners zijn inmiddels vertrokken.

In de schaduw van het gebouw zit rebellencommandant Givi in een half kapot geschoten villa met een aantal mannen van zijn eenheid, die hij de 'Somalië-brigade' heeft gedoopt. "Binnenkort zullen we ze uit de hele provincie Donetsk verdrijven", voorspelt hij opgewekt. Dat heeft hij de commandant van de Oekraïners al laten weten. "Vasili Antonovitsj en ik bellen elkaar af en toe. We zijn vijanden, maar dat betekent niet dat we geen achting hebben voor elkaar. Maar in een gevecht zou ik hem doden. Het is oorlog."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234