Dinsdag 29/09/2020

Europese Unie

Herman Van Rompuy: ‘President vooral belangrijk in crisistijd’

Herman Van Rompuy, voormalig Europees president.Beeld BELGA

De ‘permanente voorzitter van de Raad van regeringsleiders en staatshoofden’: het lijkt a hell of a job. ‘Valt wel mee’, zegt ervaringsdeskundige Herman Van Rompuy. ‘Behalve als het crisis is. En bij mij duurde die een jaar of drie.’

Een Europese top in Oekraïne op maandag en dinsdag, een onderhoud met de president van Azerbeidzjan op woensdag, de NAVO-top vanaf woensdag- tot donderdagavond en op vrijdag het weekend inzetten met de Albanese premier: zo zag de agenda van Donald Tusk er precies een jaar geleden uit.

Als premier zal Charles Michel al wel een en ander gewend zijn, maar veel kans dat zijn vrije tijd dus nog schaarser wordt. Hij zal voortaan als Europese president staatshoofden ontvangen, een keer of vier per jaar de Europese top voorzitten en namens Europa deelnemen aan internationale conferenties zoals de G20, de G7 en de belangrijke klimaatbijeenkomsten. Daarnaast mag Michel de violen stemmen in de Europese Raad en zo de marsrichting van Europa mee bepalen.

Crisis

“Drukke job? Hangt van de omstandigheden af”, zegt Michels’ voorganger Herman Van Rompuy. “De Europese Raad komt eigenlijk vooral in actie in crisistijd en bij problemen die op andere niveaus niet opgelost raken. De Europese president heeft nauwelijks een eigen administratie. Dat is heel anders bij de Europese Commissie die eindverantwoordelijk is voor 30.000 personeelsleden. In rustig vaarwater komt de Europese Raad een keer of tien per jaar samen om te vergaderen. In crisis kan het dagelijks zijn. Bij mij duurden de Griekse crisis en de eurocrisis samen meer dan twee jaar en dat wens ik Michel echt niet toe.”

Hoogtepunt

De macht van de Europese president hangt af van de manier waarop hij een consensus kan bereiken tussen de 28 lidstaten, zegt Van Rompuy. “Daarvoor moet je niet alleen met de regeringsleiders spreken, maar ook met tientallen coalitiepartners. Niet eenvoudig, maar als dat lukt, dan is deze job het hoogtepunt van een politieke carrière.”

Van Rompuy de Griekse crisis en de eurocrisis, Tusk migratie en de brexit: wat zal Michel doen zweten? “Een crisis valt nooit te voorspellen, maar hoe het ook zal uitdraaien in Londen: de brexit krijgt Michel nog op z'n bord. Zelfs bij een harde brexit zullen de Britten volgens mij nog bij Europa komen aankloppen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234