Zondag 19/05/2019

Brexit

Herman Van Rompuy ontkent bemiddelende rol in brexitproces: “Dit is fake news”

Herman Van Rompuy zou volgens Sky News ingezet worden als “influencer” om uit de brexitimpasse te geraken. Beeld Tim Dirven

Europees president emeritus Herman Van Rompuy ontkent dat hij door de Britse premier Theresa May aangezocht werd om te proberen de impasse rond de brexit te doorbreken. Dat meldde Sky News, maar wordt door Van Rompuy dus van de hand gedaan als “fake news”.

Volgens de Britse nieuwszender werd Van Rompuy, die van 2010 tot 2014 voorzitter van de Europese Raad was, opgemerkt toen hij kort na 19 uur aan de woning van de Britse ambassadeur arriveerde. Sky News vernam naar eigen zeggen dat de Belg werd uitgenodigd omdat hij beschouwd wordt als een “influencer” die mogelijk in staat is om beide partijen tot een compromis te bewegen. Het etentje kwam er naar verluidt op vraag van de premier, en had als voornaamste gespreksonderwerp de mogelijke aanpassingen aan de gewraakte Ierse backstop.

Tegenover De Standaard ontkent Van Rompuy dat nieuws echter met klem. “Ik heb maandagavond inderdaad een gesprek gehad met Lidington (de Britse vicepremier, nvdr.), maar dat ging over de brexit in het algemeen. Er is mij verder helemaal niet gevraagd om te proberen beide partijen tot een compromis te bewegen”, zegt Van Rompuy. “Ik houd me daar trouwens helemaal niet meer mee bezig. Wat Sky News brengt, noem ik fake news.”

Ook Barnier op audiëntie

Ook Europees hoofdonderhandelaar Michel Barnier maakte maandagavond zijn opwachting in de residentie van de Britse ambassadeur. Hij was uitgenodigd voor een apart diner met de Britse brexitminister Stephen Barclay. Na zijn ontmoeting met Van Rompuy zou Lidington Barclay en Barnier hebben vervoegd. Barnier verklaarde na afloop dat de gesprekken “constructief” waren en dat de discussie “de komende dagen wordt verdergezet”.

Downing Street gaf voorlopig geen commentaar op de meeting tussen Lidington en Van Rompuy. Er kwam wel een verklaring over het treffen tussen Barclay en Barnier. Tijdens dat gesprek werden “de volgende stappen” besproken in het proces rond de Britse uitstap uit de Europese Unie en werd bekeken of er een oplossing kon worden gevonden die zowel voor de Britten als voor de Europese Unie aanvaardbaar is, klonk het. Aan Europese zijde viel tot slot te horen dat de nieuwe gesprekken niet gezien moeten worden als nieuwe onderhandelingen.

Beide partijen lijken niettemin, volgens Sky News, wel een nieuwe impuls te hebben gegeven aan de zoektocht naar een compromis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.