Dinsdag 20/04/2021

NieuwsZomerfestivals

Herman Schueremans gaat uit van Rock Werchter op volle sterkte: ‘Desnoods schuiven we twee maanden op’

null Beeld isabel pousset
Beeld isabel pousset

‘We gaan op dit moment nog altijd uit van een festival op volle capaciteit deze zomer.’ Dat heeft Rock Werchter-organisator Herman Schueremans (67) gezegd tijdens een online panelgesprek over de Belgische muziekindustrie. Om het festival niet voor het tweede jaar op rij te moeten annuleren, is hij zelfs bereid om het later in de zomer te organiseren. ‘Als we twee maanden moeten opschuiven, zullen we dat zeker bekijken.’

243 euro. Zoveel kost een combiticket voor Rock Werchter 2021. De prijs staat nog altijd klaar en duidelijk op de website van het festival, netjes naast de line-up, met grote namen als Red Hot Chili Peppers, Pearl Jam en Gorillaz. De organisatie behoudt dan ook de ambitie om het festival begin juli te laten plaatsvinden zoals gepland. Organisator Herman Schueremans sprak die hoop dinsdag voor de eerste keer publiekelijk uit. “Op dit moment gaan we er nog steeds van uit dat we een festival op full capacity zullen organiseren”, zei hij in Het Depot in Leuven, waar hij deelnam aan een online panelgesprek in het kader van de Week van de Belgische Muziek.

Een ronduit positieve en optimistische boodschap die Schueremans evenwel meteen ook nuanceerde. “Ik moet eerlijk toegeven dat ik een maand geleden hoopvoller was over de slaagkansen. Toen leek het erop dat de meest kwetsbare personen gevaccineerd zouden zijn tegen de zomer. Ondertussen krijgen we elke dag de meest uiteenlopende berichten in dat verband. Soms goed, soms slecht. We hebben onszelf tot eind februari gegeven om de knoop door te hakken. Misschien tegen beter weten in, maar toch.”

Volgens Schueremans lopen er voortdurend gesprekken met het kabinet van minister van Volksgezondheid, Frank Vandenbroucke (sp.a), om te bekijken wat mogelijk is. Schueremans zelf heeft alvast een alternatief in gedachten, als blijkt dat het onmogelijk is om begin juli met 80.000 man op een wei te gaan staan. “Als we moeten opschuiven naar twee maand later, dan gaan we dat bekijken. Allicht kan dat, die flexibiliteit.”

In dat geval zou Rock Werchter na Pukkelpop (19 t.e.m. 22 augustus), traditioneel het laatste grote zomerfestival, plaatsvinden. Ook de andere drie festivals van ‘The Big Five’ (Dour, Graspop en Tomorrowland) zouden er nog steeds van uitgaan dat ze deze zomer wel degelijk kunnen plaatsvinden op volle capaciteit.

Zomerbar?

Van beperkte, meer lokale edities van onze grootste zomerfestivals – een idee dat de afgelopen weken de ronde deed – was tijdens het panelgesprek alvast geen sprake. Schueremans was heel duidelijk. “Vorig jaar hebben we de Werchter Zomerbar georganiseerd. De ene week mochten we 400 man ontvangen, de andere 800, maar in geen van de gevallen was deze formule economisch rendabel. Bovendien dacht de overheid: ze zijn bezig, ze hebben geen problemen...”

Niet, dus. De livesector, van kleine clubs tot megafestivals, kampt met immense problemen en vecht voor zijn voortbestaan. In totaal zijn er 80.000 mensen tewerkgesteld en die zitten sinds 13 maart vorig jaar bijna allemaal zonder werk. Christian Pierre, manager van o.a. dEUS, Balthazar en Tourist LeMC, gaf met één cijfer aan hoe dramatisch de situatie is voor zijn artiesten: “De live-optredens tijdens de zomer, veelal op festivals, vertegenwoordigen gemiddeld 50 procent van hun jaarinkomsten.”

Steunmaatregelen van de overheid zullen dan ook nog een hele tijd nodig zijn, oordeelde het panel in Het Depot. “Ik weet wel dat de staatskas leeg is”, lachte Schueremans. “Maar als je nu stopt met de betoelaging van de Belgische muzieksector, dan knijp je een jonge industrie helemaal dood. Dat zou spijtig zijn want we hebben met z’n allen België op de kaart gezet. Enkele decennia geleden waren we een landje waar de tourbussen van de grote groepen doorreden op weg naar optredens in Duitsland of Frankrijk. Vandaag behoort België binnen het livegebeuren tot de absolute top en wil elke artiest optreden in onze zalen en op onze festivals. Dat mag niet verloren gaan.”

Rock Werchter 2019. Herman Schueremans: 'Op dit moment gaan we er nog steeds van uit dat we een festival op full capacity zullen organiseren.' Beeld Francis Vanhee
Rock Werchter 2019. Herman Schueremans: 'Op dit moment gaan we er nog steeds van uit dat we een festival op full capacity zullen organiseren.'Beeld Francis Vanhee
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234