Maandag 06/04/2020

Update

Herman Frison: "De voorbije weken was het niet echt plezant in de ploegwagen"

Beeld rv

"Het zijn geen gemakkelijke dagen geweest", aldus ploegleider Herman Frison van Lotto Soudal op een persmoment in Oostkamp. "Het is niet dat er druk is, maar het is wel plezanter om met iets betere resultaten naar de Ronde te trekken."

Lotto Soudal was de voorbije wedstrijden niet meteen vooraan te zien en liet geen hoopvolle resultaten noteren. "De voorbije weken was het niet echt plezant in de ploegwagen", moest Frison toegeven. "We hadden van de Vlaamse koersen iets meer verwacht en kenden vaak pech op een slecht moment. Dan ben je op achtervolgen aangewezen. Dat is niet plezant, maar ik hoop dat we zondag wat meer geluk aan onze zijde hebben. Soms verlies je drie keer na elkaar en win je de vierde keer".

"Op papier kan ik geen sterkere ploeg presenteren", aldus Frison over de selectie. "Dit is ons dreamteam, het zijn allemaal sterke renners. We willen ons zondag graag tonen in de Ronde. Het is niet dat er druk is, druk is een slechte raadgever, maar we willen wel presteren, een mooie prestatie neerzetten zondag. Je kan niet ontkennen dat drie jongens er bovenuit steken: Philippe Gilbert, Greg Van Avermaet en Peter Sagan. Daarnaast zijn er nog vele andere jongens die daar net onder komen en dan tel ik Tiesj Benoot daar ook bij."

Jürgen Roelandts (links) met ploegleider Herman Frison.Beeld Photo News

Opvallend, op het persmoment, zat Tiesj Benoot als enige kopman aan tafel. Niet zoals andere jaren Jürgen Roelandts naast hem. Is hij dan kopman af? "Ik ga niet zeggen dat Jürgen een bank achteruit is geschoven", meent Frison. "We hebben verschillende sterke jongens in de ploeg. Onze kopmannen zijn in principe Tiesj Benoot en Tony Gallopin. Het is jammer dat hij ten val kwam in de E3 in Harelbeke. Hij was in goede doen, het is nu afwachten hoe hij verder evolueert, maar in principe zijn dat onze twee namen. Ook de andere renners krijgen hun kans. Het is een koers van 260 kilometer, we gaan niet moeten wachten tot op de Paterberg om in de aanval te gaan", besloot hij, "het is aan ons om te anticiperen op die grote namen."

De selectie van Lotto Soudal: Tiesj Benoot, Jasper De Buyst, Jens Debusschere, Tony Gallopin, André Greipel, Nikolas Maes, Jurgen Roelandts, Marcel Sieberg en Jelle Wallays. Er valt nog één renner af. Die knoop wordt donderdagavond doorgehakt.

Verkenning met vier

Het parcours van de Ronde van Vlaanderen werd duchtig verkend vandaag. Greg Van Avermaet ging op stap met onder meer collega Parelvisser Oliver Naesen, Quick-Step Floors verkende met kopman Tom Boonen en ook Lotto Soudal trok op pad. "Met vier renners hebben we nog eens het parcours verkend", aldus Herman Frison. "In totaal hebben we zo'n 135 kilometer op de teller."

Lotto Soudal verkende het parcours met vier renners: Jürgen Roelandts, Tiesj Benoot, Nikolas Maes en Jelle Wallays en vertrok vanuit de rotonde op de N60 in Leupegem (Oudenaarde). "Ze hebben de laatste 135 kilometer van de Ronde gereden", aldus persverantwoordelijke Arne Houtekier, "met ook de Muur van Geraardsbergen inbegrepen en voorts de andere hellingen om het geheugen op te frissen, de tubes en het materiaal nog eens te testen."

Een verkenning dus met slechts vier renners uit de selectie, omdat zowel Gallopin, De Buyst, Debusschere, als Sieberg momenteel in de Driedaagse De Panne-Koksijde koersen. André Greipel kreeg nog wat rust na de zware Ronde van Catalonië en is nog thuis in Duitsland. Hij vervoegt het team later deze week. "André heeft een andere voorbereiding op de klassiekers in vergelijking met voorgaande jaren", aldus Frison, "zo reed hij Gent-Wevelgem en andere Vlaamse koersen niet en bereidde hij zich specifiek voor in de Ronde van Catalonië. We hopen dat deze aanpakt loont. Hij wil sterk voor de dag komen in de Ronde van Vlaanderen, Scheldeprijs en Parijs-Roubaix."

Opvallend, Tiesj Benoot deed nog wat extra kilometers na afloop en sprong niet in de wagen, maar reed vanuit Oudenaarde achter de ploegwagen richting Oostkamp voor het persmoment. "Ik heb er 180 op de teller", aldus Benoot, "ik wilde nog een zware training doen voor de Ronde. Nu komt het er op aan om te herstellen tegen de start zondag."

Ook Dimension Data, Team Sky en LottoNL-Jumbo gingen overigens op verkenning. De Nederlandse ploeg fietste zo'n 180 kilometer bijeen. Quick-Step Floors - met Tom Boonen, Zdenek Stybar, Yves Lampaert, Iljo Keisse en Julien Vermote - hield het bij 160 kilometer.

Benoot klaar voor sterke Ronde

Tiesj Benoot start zondag in zijn derde Ronde van Vlaanderen, als kopman voor Lotto Soudal. Geen plekje in de schaduw voor de jonge Gentenaar van 23, maar wel de druk van de ploeg op zijn schouders. "Al ervaar ik dat zelf niet op die manier", zegt hij, "ja, ik ben kopman, maar ook met Tony Gallopin aan mijn zijde en er zijn nog veel sterke jongens in de ploeg."

Updatezone: container In zijn eerste Ronde van Vlaanderen werd Benoot vijfde, vorig jaar haalde hij na een val de finish niet. Nu moet hij zondag al het mooie weer maken voor Lotto Soudal en schuift de ploeg hem naar voren als de kopman. "Het is een stempel die je krijgt", zegt hij, "meer niet, het is niet dat opeens alle andere ploegmaten in mijn dienst moeten rijden. Ik beschouw mezelf niet een Philippe Gilbert of Fabian Cancellara waarbij de ploeg er alles aan doet om me af te zetten in de finale en het dan aan mij is. Ik ervaar het niet als extra druk. Ook in mijn eerste jaar had ik al een vrije rol. Ik wil gewoon een zo goed mogelijke wedstrijd rijden, ik ben helemaal niet bezig met de 'rangen' in de ploeg. Ja, ik ben kopman zondag", ging hij verder, "maar ik zal ook moeten anticiperen op wat dé favorieten zoals Greg Van Avermaet, Peter Sagan zullen doen. Ik moet niet wachten tot zij gaan."

Anticiperen, zoals wel vaker hét codewoord bij Lotto Soudal. "Het kan niet anders", beseft Benoot. "Alleen is het niet altijd simpel om dat te doen in de Ronde van Vlaanderen, een zeer zware koers. Ik ben ook gebaat bij een zware koers en ik weet dat ik aanvallend zal moeten koersen, gaan vooraleer de grote namen gaan. De Ronde liegt nooit, op één of andere manier kom je wel altijd op je plaats terecht. Mijn conditie is goed, alleen heb ik de voorbije wedstrijden niet meteen een 'resultaat' neergezet. Ik reed lek op een slecht moment in de E3 Harelbeke, kom daarna nog sterk terug, voorbij heel wat toppers, maar behaal geen mooi resultaat. Dat geeft wel vertrouwen, dan weet je wel dat je goed bent, maar je koerst niet om vertrouwen op te doen, je koerst om resultaat te rijden."

"Met welk resultaat zal ik tevreden zijn? Dat is moeilijk te zeggen", stelt hij, "ik heb wat meeval nodig, alles moet in zijn plooi vallen. Ik ben conditioneel sterk genoeg om een finale te rijden, een dichte ereplaats te halen. Daar zou ik wel tevreden mee zijn. De Ronde is voor mij een hoofddoel (Benoot rijdt geen Roubaix, wel een week later de Amstel Gold Race normaal gezien, red). Als ik van pech gespaard blijf, dan zit een goed resultaat er wel in", is hij hoopvol. "Ik ben intussen een jaartje ouder, weer wat sterker geworden en ik hoop dat dit zondag loont."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234