Vrijdag 27/11/2020

Herexamen voor Contador

De geschiedenis herhaalt zich. Een crash en opgave in de Tour de France maken van Alberto Contador dé favoriet voor de Ronde van Spanje, die vandaag start. Zo ging het in 2014 en zo lijkt het in 2016 opnieuw te zullen gaan. Tenminste, als je het aan zijn concurrenten Nairo Quintana en Chris Froome vraagt.

Dat winnen van de Vuelta, dat valt natuurlijk nog te bezien. Pas over drie weken weten we of Alberto Contador het record van vier eindzeges van zijn landgenoot Roberto Heras evenaart. Dat is een record met een reukje aan. Heras won de Vuelta in 2000, 2003, 2004 en 2005, maar moest die laatste overwinning teruggeven na een positieve epotest in de afsluitende tijdrit. Heras ontkende, maakte er een lange procedureslag van en werd in 2011 dan toch weer tot winnaar van de Vuelta 2005 uitgeroepen. Met een forse financiële schadeloosstelling toe.

Dat is dus het record dat Alberto Contador tracht te evenaren. Veel liever was de Spanjaard de geschiedenis ingegaan als de renner die het record van vijf eindzeges in de Tour brak. Maar dat zal hem wel nooit meer lukken.

Tour-winst zat er ook dit jaar dus niet in. Amper was de Tour begonnen of daar lag Contador al tegen de grond. Het was de eerste etappe naar Utah Beach en alsof het niet volstond crashte Contador 's anderendaags weer. Tegen beter weten in hield de Spanjaard vol tot de tweede Pyreneeën-rit. Maar in rit negen, 100 kilometer voor de aankomst in Andorra-Arcalis, stapte hij toch in de volgwagen. De blessures aan hamstring, kuit en schouders waren niet meer te harden.

Snel herstel

De dokter voorzag vier weken rust, waarvan twee weken plat, voor de Spanjaard weer aan koersen mocht denken. Maar de dokter was gek, vond Contador. Minder dan een week na zijn opgave zat hij alweer op zijn koersfiets, zodat men zich vragen ging stellen bij de ernst van die blessures, opgelopen in de Tour. Had Contador eigenlijk wel zin om de Tour te rijden? Of waande hij zich op voorhand kansloos tegen Chris Froome en kon hij dan maar beter opgeven?

Bij de traditionele persconferentie voor de start van de Vuelta haastte Contador zich om te zeggen van niet. "Bueno, je kunt dat geen trainen noemen wat ik deed, hooguit een beetje fietsen. Mijn eerste echte trainingen waren de Clásica San Sebastián en de Ronde van Burgos."

Contador werd 39ste in San Sebastián en won in Burgos. Zodat het toch nog lijkt mee te vallen met de kwalijke gevolgen van zijn opgave in de Tour. Ook dat nuanceerde Contador gisteren. "De Ronde van Burgos moet je niet met een andere ronde vergelijken. Het parcours is anders, de tegenstand ook. Toen ik de Tour moest verlaten, was ik in topvorm. Die crash heeft echt wel aan mijn conditie gevreten."

Wat ook is: terwijl Contador in Burgos koerste, reden de grote namen voor olympisch eremetaal. In Burgos heette de belangrijkste tegenstander van Alberto Contador Ben Hermans. In de Vuelta zijn dat weer Chris Froome en Nairo Quintana.

Geen van beide renners heeft de Vuelta al gewonnen. De voorbije dagen deden zowel Froome als Quintana hun stinkende best om de druk op Contador te leggen.

"Het parcours is op zijn lijf geschreven", stelt Nairo Quintana. "En Contador is uitgerust. Hij heeft opgegeven in de Tour, waardoor hij extreem gemotiveerd is." Zelf zegt de Colombiaan niet te weten waar hij staat na wat hij een slopende Tour noemt. "Ik ben teruggekeerd naar Colombia, ik heb daar een beetje op hoogte getraind. Ik heb geen idee hoe mijn vorm eraan toe is. Ondertussen zijn we eind augustus en heb ik al heel veel gekoerst dit jaar. Iedereen is vermoeid in deze tijd van het jaar."

Met een plaats op het podium neemt hij dan ook genoegen, zegt Quintana. "Als ik het podium haal in de Ronde van Spanje in hetzelfde jaar waarin ik het podium haal in de Ronde van Frankrijk, vind ik dat een unieke prestatie."

Froome voor de dubbel

Ook Chris Froome is wat vermoeid na zijn derde eindzege in de Tour en na een derde plaats in de olympische tijdrit van Rio. "Het is geen geheim dat mijn conditie niet dezelfde is als in de Tour", zegt de Brit. "De Tour en de Spelen waren mijn grote doelen van het seizoen. Naar de Vuelta breng ik alleen mijn motivatie mee. Ik heb voor deze wedstrijd geen speciale voorbereiding gedaan. Ik reken erop dat ik in de tweede helft van de Vuelta de gewenste conditie heb." Als Froome de dubbel Tour-Vuelta pakt, zal hij nog maar de derde renner zijn wie dat is gelukt. Jacques Anquetil deed het in 1963, Bernard Hinault in 1978.

Contador wuift de druk weg. "Ik ben op mijn gemak. Ik heb de Vuelta al drie keer gewonnen. Froome heeft een sterke ploeg mee gebracht en Quintana heeft zich na de Tour weer verstopt. De voorbije weken hebben we niets meer van hem gehoord. Ik ben zeker dat ze alle twee hier zijn om de Ronde van Spanje te winnen. En wat mezelf betreft: drie eindzeges geven me vertrouwen. Ik ben tranquilo."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234