Zondag 29/11/2020

Hercules, een spierbundel op het witte doek

Dat krachtpatser Hercules wel een heel bijzondere kerel was, heb je misschien al gezien in de jongste Disneyfilm. Maar hoe word je zo sterk als Hercules, Popeye of Jerommeke, vroegen wij ons af? En hoe maak je zelf een tekenfilm?

Veerle Vogelaere

De film die ze bij Walt Disney over Hercules gemaakt hebben, klopt niet helemaal met het echte verhaal, een Griekse mythe. Mythes zijn oude verhalen over de geschiedenis of over de goden van een bepaald volk. Of ze helemaal waar zijn, is meestal heel moeilijk om te controleren, maar vaak geloven de mensen ze wel. Een van de verschillen tussen de Griekse mythe en de Disneyversie, betreft de naam van de held. Bij de Grieken heette hij Heracles. Hercules is de Romeinse variant van die Griekse naam. Zoals je misschien weet, waren de Romeinen de opvolgers van de Grieken. Ze veroverden de plekken waar tevoren de Grieken hadden geheerst, maar ze gingen ook leentjebuur spelen bij hun voorgangers. Ze vertelden bijvoorbeeld heel wat Griekse mythes na, met kleine of grote varianten.

Wij maakten een kleine vergelijking tussen het oorspronkelijke verhaal over Heracles en de Disneyversie. Bij Disney wordt bijvoorbeeld gezegd dat Hercules de zoon is van de Griekse god Zeus en zijn vrouw, de godin Hera, terwijl Heracles in de Griekse mythologie het kind was van Zeus en een aardse vrouw, Alcmene. Bij Disney wordt Hercules sterfelijk omdat hij wordt gekidnapt door trawanten van de slechterik Hades die vergif in zijn eten doet. Terwijl de krachtpatser bij de Grieken zijn onsterfelijkheid verloor omdat hij een kind was van een god en van een gewone vrouw.

Zo veranderden de makers van de film nog een heleboel zaken in het oude verhaal. Dat is eigenlijk niet zo erg omdat zelfs specialisten het niet altijd eens zijn over die Griekse mythes. De Disneymensen zeggen dat ze het veel belangrijker vinden dat kinderen in de hele wereld zich gaan interesseren voor de Griekse en de Romeinse oudheid, dan dat ze het juiste Herculesverhaal kennen. Dat achterhalen ze zelf wel als ze zich later in die oude verhalen gaan verdiepen.

Er zijn in de Oudheid tal van verhalen over Hercules geschreven. Euripides deed dat bijvoorbeeld in de vijfde eeuw voor Christus. Maar de held zou later ook in muziekstukken opduiken. De componist Gluck schreef bijvoorbeeld een opera over Hercules. En nu is Disney aan de beurt met een tekenfilm.

Hercules was bij de oude Grieken een heel populaire held en in elke streek werd een andere variant van zijn geschiedenis verteld. Hercules was zo populair omdat hij deels superman, deels een gewone kerel was. Om zijn bovennatuurlijke heldendaden te herdenken, beeldden de Grieken zijn avonturen af op talrijke vazen en die zijn nu in musea over de hele wereld te bewonderen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234