Maandag 22/07/2019

Herboren Cercle start als titelfavoriet in 1B

Beerschot Wilrijk en Union trappen vanavond onze eerste klasse B op gang. De titelfavoriet? Cercle Brugge. Met dank aan AS Monaco. 'De toekomst lacht ons weer toe.'

Een overtuigende voorbereiding met zeges tegen Lokeren, Antwerp en Willem II: meer is er niet nodig om Cercle Brugge vooruit te schuiven als het te kloppen team in 1B. Van een ploeg in sportieve en financiële moeilijkheden is Cercle in een paar maanden getransformeerd tot een sexy geheel. Met dank aan AS Monaco, dat Cercle begin mei overnam.

"Sindsdien leven we hier in een andere realiteit", bevestigt coach José Riga. "Niet alleen financieel doet Monaco een belangrijke inbreng (naar verluidt verhoogden de overnemers het jaarbudget met 2,5 miljoen euro, KDC), maar ook qua knowhow. Ik durf gerust te zeggen dat hier nu een professionelere structuur staat dan bij Standard."

Op het veld heeft groen-zwart plots luxe. Maar liefst negentien nieuwe spelers vervoegden de Brugse kern. Heel wat van die nieuwkomers komen uit de Franse competitie. Voormalig jeugdinternational Gianni Bruno is wellicht de bekendste naam. En ook van Irvin Cardona, jeugdspeler van Monaco, wordt veel verwacht.

"We hebben verschillende spelers die kunnen uitgroeien tot een revelatie, maar namen ga ik daar niet op plakken", knipoogt Riga. "Dat onze reeksgenoten ons nu al uitroepen tot kampioen? Dat is vriendelijk, maar zo werkt het natuurlijk niet. Ik weet van vorig jaar dat 1B best een complexe reeks is."

Tijdens de persvoorstelling vorige week werd het woord 'promotie' vaak in de mond genomen. "Grote woorden uitspreken zit niet in ons DNA, maar ons wegstoppen heeft geen zin", beseft Riga. "Ik werk liever ergens waar men wil promoveren dan ergens waar men tegen de degradatie knokt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden