Maandag 20/09/2021

Henin wint 9,3 keer op de 10

'Dit is mijn beste seizoen ooit', kraaide Justine Henin zondag in Stuttgart. Met haar achtste titel dit jaar zit ze ook aan een winstpercentage van 93 procent. Of hoe Henin weer een stap dichter zet naar het sportheldendom.

Brussel l Amper vier nederlagen op 58 matchen leed Henin dit seizoen. Die cijfers brengen haar in de statistieken in het selecte gezelschap van Martina Navratilova, Steffi Graf en John McEnroe. Enkel Roger Federer kan de laatste jaren aan haar tippen en die wordt aanzien als de beste speler ooit. Is Henin dat dan ook?

Even terug naar vorig jaar. Carlos Rodriguez, coach en drijvende kracht achter het succes van Henin, stelt dat zijn pupil in 2007 nog sterker voor de dag zal komen. De aanvalspatronen, ingeslepen in het tennis van de Waalse, zouden ten volle tot hun recht komen. Extra ervaring zou de faalangst vervangen en conditioneel zou Henin haar top bereiken. Met dank aan een afgebouwd toernooischema en een stevig onderbouwd conditieprogramma zou het broze lichaam minder onderhevig worden aan overbelasting. En Rodriguez kreeg meer dan gelijk.

Ondanks een emotioneel moeilijke seizoenstart - de scheiding van echtgenoot Pierre-Yves Hardenne dwong haar tot het missen van de Australian Open - onderscheidt Henin zich als nooit tevoren. Op de twaalf toernooien waaraan het nummer één van de wereld dit jaar deelnam, verloor ze nooit voor de halve finale. Amper 4 verliesmatchen - we kennen de gelukkigen uit het hoofd: Safarova in Parijs, Koeznetsova in Berlijn, Serena Williams in Miami en Bartoli op Wimbledon - op 58 partijen geeft een succespercentage van iets meer dan 93 procent. Henin won alweer zestien matchen op rij en verloor zondag pas haar eerste set in dat parcours. Waanzinnig sterk.

Die cijfers loodsen haar in het zog van de legendarische supersterren uit het professionele tennis. Dames als Martina Navratilova (167 enkelspeltitels), Chris Evert (125 gravelzeges op rij) of Steffi Graf (377 weken nummer één van de wereld) maakten met hun prestaties de tennissport wereldwijd bekend. Zij deden dat echter in een tijd dat de concurrentie veel minder hevig was en de professionaliteit van de sport maar mondjesmaat werd ingevuld. Om een voorbeeld te geven: Navratilova en Evert speelden in hun carrière maar liefst tachtig keer tegen elkaar, zo heel wat titels onder elkaar verdelend. Ook Steffi Graf had enkel van Arantxa Sanchez-Vicario en van een lange tijd uitgetelde Monica Seles iets te vrezen. Toets dat maar eens aan de prestaties van Henin die de Williamsen, Kim Clijsters, Jennifer Capriati en een resem Oostblokproducten achter zich moest houden. Neem daarbij ook nog de verhoogde kwaliteit van de competitie, de gestegen mediadruk, de verschuiving naar het krachttennis en de mondialisering van de sport in acht en u begrijpt dat Henin haar plaats als supervrouw meer dan verdient.

Eén man lijkt de vergelijking met Justine Henin te kunnen doorstaan: Roger Federer. Hij is op zijn 26ste de tennisgeschiedenisboeken aan het herschrijven en het lijkt enkel een kwestie van tijd alvorens hij elk record in de annalen op zijn naam heeft staan. Het is een godsgeschenk voor de tenniswereld dat de twee mooiste en compleetste tennissers momenteel ook de nummers één van de wereld zijn. Ironisch genoeg moeten die twee, toch meesters van elke ondergrond, toezien hoe de één er niet in slaagt Roland Garros te winnen - de thuis van Henin -, terwijl de andere maar niet op Wimbledon - waar Federer baas is - weet te zegevieren. Maar wat die twee superkampioenen onderscheidt van de rest is meer dan hun stijlrijke spel. Ze kijken niet naar de geschiedschrijving maar zien elke wedstrijd weer als een uitdaging, eentje die ze met plezier aangaan. Die bescheidenheid verandert hen telkens in onfeilbare zegemachines. Iets wat Henin op de haar resterende toernooien dit jaar - Zürich en de Masters in Madrid - nogmaals zal onderstrepen. Met in haar achterhoofd het adagium van haar coach: het kan altijd nog beter. Ook de statistieken. (FDW)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234