Donderdag 21/10/2021

Henin slaat meteen raak

‘Dit is een grote stap vooruit’, vond Henin, na zeshonderd dagen zonder proftennis. Op naar een nieuwe Belgische hegemonie, en om dat te staven, op naar een finale Clijsters-Henin in Brisbane. Daarvoor moet onze tweede comebackkoningin morgen voorbij Sesil Karatantcheva (WTA 132).

Topcoaches hadden plaatsgenomen hoog in de tribune van de Pat Rafter Arena. Darren Cahill, Sven Groeneveld en ook Wim Fissette, trainer van Kim Clijsters, kwamen het eerste optreden van Justine Henin monsteren. En wat ze gezien hebben, zal hen wel en niet gelukkig gestemd hebben. Wel omdat beide dames een meer dan stevige opener van het seizoen bijeen tennisten. Niet omdat er voor hun eigen pupillen moeilijke tijden aanbreken als Henin helemaal gerodeerd raakt. “Dit voelde goed aan”, moest Henin toegeven. “Ik was emotioneel toen ik de baan opkwam. Geroerd door de ontvangst van de mensen hier. En dan ging het tijdens de match ook nog goed. Zowel qua emoties als qua tennis. Voor zo’n zware eerste partij was het globaal genomen zeer positief.”In feite verschilde Justine Henin in niets van de speelster die op 14 mei 2008 haar afscheid van het WTA-circuit aankondigde met in de koffer zeven grandslamtitels, de status van één nummer van de wereld en heel wat adelbrieven. Verrast was ze naar eigen zeggen niet met haar prestatie. “Met een beetje meer afstand ga ik binnenkort misschien wel zeggen dat ik er erg blij mee mag zijn. Ik heb zo hard gewerkt, harder dan ooit tevoren. En ik ben naar hier gekomen om voor elke bal te vechten. Je ziet het gebrek aan ritme nog maar ik ben vooral blij hoe ik mentaal gereageerd heb: met mijn rug tegen de muur kon ik mijn beste tennis brengen.” “Vanzelfsprekend was ik een beetje angstig voor mijn eerste wedstrijd, maar ik was niet zo zenuwachtig als vroeger”, glimlachte ze, “Een uur voor mijn match zei ik nog tegen Carlos: ‘Als je me een jaar geleden zou gezegd hebben dat ik hier terug zou staan, had ik je niet geloofd.’ Ik heb echt genoten van mijn dag.” Genieten konden ook de 5.500 toeschouwers op het Queensland Tennis Centre. Henin en Petrova zorgden voor een mooi spektakel zo vroeg op het seizoen. Zeker op het einde van beide sets toonde onze landgenote dat ze niets van haar kampioenenattitude heeft ingeboet. “Ik slaagde erin mijn beste tennis te spelen op de belangrijke momenten. Bovendien was ik heel blij met de loting. Ik vond het geniaal dat ik tegen Petrova uitkwam. Ik ken mezelf: ik hou van zo’n uitdaging.”Voor zoveel bravoure had haar entourage alvast een extraatje in petto: “Carlos heeft me gezegd dat hij ons ging uitnodigen voor het diner vanavond”, lachte Henin. Ook dat hoort bij haar nieuw elan: een lossere beleving van het circuitleven. “Morgen (vandaag) gaan we zeker en vast een luchtje scheppen”, wist ze al. “We zitten hier elke dag ingesloten, dat is niet gezond. Dus zullen we wel een wandelingetje gaan maken, naar een museum of zo.”Henin speelt morgen immers de tweede ronde en dat wordt opnieuw een uitdaging. Tegen Sesil Karatantcheva wordt immers geen misstap geduld en moet ze al onmiddellijk de favorietenrol dragen. “Ik ken haar niet zo goed. Ik weet dat ze van achteruit speelt en veel ritme geeft. Maar bon, dit was nog maar een eerste stap vooruit. Ik besef ook dat het pad nog lang is.” Als u het ons vraagt heeft Henin toch al een flinke binnenweg gevonden. Die passeert langs de finale van Brisbane.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234