Maandag 24/01/2022

Henin op passie voorbij Wickmayer

ourne

Vannacht of morgenvroeg speelt de Waalse in de kwartfinale tegen Nadia Petrova, die eerder Kim Clijsters uitschakelde.

In België was het tijd voor de zondagse hoogmis, toen Justine Henin en Yanina Wickmayer in Melbourne de aandacht van de hele tenniswereld trokken. Tegenover elkaar stonden twee generaties, twee landsgedeeltes ook, twee andere visies op leven en werk, maar samen maakten Justine en Yanina gedurende dik twee uur elke Belg fier: een hoogmis van het tennis werd het, beklijvend, spannend en hoogstaand. Er was een winnaar, Henin, omdat zij groots was op de belangrijke punten, en een verliezer, Wickmayer, omdat zij net dat tikkeltje ervaring miste.Bij 6-5 in de eerste set kreeg Wickmayer op de service van Henin drie setpunten. Drie keer haalde Henin haar allerbeste tennis boven, het soort uitzonderlijke tennis dat enkel is voorbehouden voor haar, slagen waar eerst in bewonderende stilte naar gekeken wordt, en daarna aanzetten tot een uitbarsting van applaus. Henin sleurde zich naar de tiebreak en trok daar aan het langste eind. Een vuistje voor zichzelf en haar coach, Carlos Rodriguez. Die veerde op en balde een hoop frustratie: “Ik weet wat de entourage van Yanina over mij heeft gezegd. Het is zo oncorrect en onrechtvaardig, maar ik zwijg. Tenminste met woorden, niet met emoties.”

De overlever in Wickmayer

Veel meisjes waren afgehaakt na een scenario als die van set één. Niet de overlever in Yanina Wickmayer. Moedig, niet onder de indruk van de arena waar zovele kampioenen gelijkaardige veldslagen leverden, knokte Wickmayer zich weer in de partij. Haar niveau was verbluffend, en sloeg iedereen in Rod Laver Arena met verstomming, inclusief Henin, die bovendien eerst de dij voelde tegenpruttelen en later ook nog eens de enkel verstuikte: “Ik kom gehavend uit de strijd, het is vierentwintig uur afwachten om te zien of de enkel toestaat dat ik dinsdag tegen Petrova kan spelen.”Henin gaf toe dat zij set twee al snel voor bekeken hield: “Ik focuste mij op het eerste spel van de derde set.” Een plan net zo simpel als slim. Wickmayer, en met haar een spelersbox die overliep met papa, communicatieverantwoordelijke, en zowat de ganse Mouratoglou-academie, zweefde nog op de wolk van winst in set twee toen Henin een versnelling hoger schakelde. Wickmayer, glorieus in de nederlaag, geraakte nooit meer door de service van Henin, die gemiddeld boven de 60 procent ging: ‘Pistol’ Justine, net zo efficiënt als destijds Pistol Pete (Sampras). Het was uitgerekend de service waar meesterbrein Rodriguez de voorbije maanden flink aan sleutelde. Finaal, onder een feeërieke skyline van Melbourne, pakte Henin met een beheerste volley het kwartfinaleticket. Coach en speelster keken elkaar in gezamenlijke vreugde aan.“Ik ben zo ontzettend gelukkig”, sprak Henin na afloop. “Alles doet pijn, het gevolg van twee jaar afwezigheid. Maar ik geniet. En ik sta met passie te spelen. Nooit eerder was ik zo relaxed op een grand slam.”Vannacht (of morgenochtend) Belgische tijd wacht in de kwartfinale een Russin, een reuzin: Nadia Petrova, de killer van Clijsters. Henin hangt ternauwernood met haken en ogen aan elkaar: “Ik zal mijn reserves moeten aanspreken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234