Zondag 24/10/2021

Henin: 'Ik hou ervan om wraak te nemen'

Justine Henin kan komende nacht bewijzen dat haar nederlaag tegen Svetlana Koeznetsova van twee weken terug in Doha niet meer dan een uitschuiver was. In de kwartfinale van Indian Wells neemt Henin het al voor de vierde keer dit jaar op tegen de 18-jarige Russin. Een geladen duel dus in Amerika, waar nog meer wordt uitgekeken naar de rentree van Serena Williams in Miami over een week, en naar haar romance met Hollywood-regisseur Brett Ratner.

Brussel

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Svetlana Koeznetsova is de enige speelster die Justine Henin dit jaar al de baas kon. In de halve finale in Doha stopte het nummer twintig van de wereld de zegereeks van Henin na een slopende driesetter: 6-2, 4-6 en 6-3. Het was pas de eerste nederlaag van de 21-jarige Waalse in vijf maanden tijd. Niet te verwonderen dat Henin, na haar zege (6-3 en 6-4) in de vierde ronde in Indian Wells tegen de Tsjechische Strycova, al uitkijkt naar de clash met de Russin. "Net als elke speelster haat ik het te verliezen", zegt Henin.

"Het deed ook pijn omdat ik het niet meer gewend was om te verliezen. Maar soms kan het eens geen kwaad. Ik heb er veel uit geleerd en het is een motivatie om voort te doen. Ik houd er wel van om wraak te nemen. Je ziet wel dat Koeznetsova met veel vertrouwen staat te tennissen. In Doha was ik mentaal overigens niet helemaal bij de zaak. Ik was niet van plan om naar Doha te gaan en als ik er mentaal niet klaar voor ben, dan sta ik er niet op de cruciale momenten."

In 2004 is het al de vierde keer dat de twee speelsters elkaar treffen. Op de Australian Open en in Dubai was het Henin die won, in Doha haalde Koeznetsova het.

Intussen kijkt heel Amerika reikhalzend uit naar de rentree van Serena Williams, die op de WTA-ranglijst al naar de zevende plek is gezakt. Sinds ze de finale van Wimbledon won in juli 2003 kwam de jongste Williams-zus (22) niet meer in actie. Een maand nadien onderging ze een operatie aan de knie. Ze heette zes weken buiten strijd te zijn, maar haar comeback werd week na week uitgesteld. Zo zegde ze dit jaar al af voor de Hopman Cup, de Australian Open, de Open van Qatar en het toernooi van Parijs. Verwacht wordt dat ze er komende week in Miami wél zal staan. "Ik vind het niet leuk om een ander nummer dan 'één' voor mijn naam te zien staan", liet de Amerikaanse al optekenen.

Serena Williams haalde eergisteren trouwens al de voorpagina's, maar dan vanwege een romance met de 33-jarige Hollywood-regisseur Brett Ratner, die films als Rush Hour en Red Dragon op zijn actief heeft staan. De twee zijn al maanden bevriend en Serena Williams zou volgens insiders alles op een acteercarrière willen zetten.

In Californië zegde Justine Henin, die overigens een record neerzette door als eerste ooit zo snel de kaap van 1 miljoen dollar te nemen in een seizoen, benieuwd te zijn naar de comeback van Serena Williams. "Het is voor niemand makkelijk om een rentree te maken na zo'n lange periode. Kijk maar naar haar zus Venus. Dus ik vraag me af hoe het met Serena zal lopen en welk niveau ze zal halen. Ik vind het in elk geval goed nieuws dat ze terugkomt. Ik hoop dat ik haar binnenkort tref."

In Miami zal dat hoe dan ook niet het geval zijn want Henin past voor dat toernooi. Het kan mogelijk wel in april, op het toernooi van Amelia Island. "Vergeleken met een jaar geleden voel ik me nu sterker als ik oog in oog sta met Serena Williams", zei Henin nog. "Ik heb ook al drie grandslamtitels op mijn palmares staan. Maar Serena blijft natuurlijk een groot kampioen."

Serena Williams zou volgens insiders alles op een acteercarrière willen zetten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234