Woensdag 07/12/2022

Update

Henin en Gevaert worden ambassadrices WK 2018

Justine Henin en Kim Gevaert in het gezelschap van projectleider Alain Courtois. Beeld UNKNOWN
Justine Henin en Kim Gevaert in het gezelschap van projectleider Alain Courtois.Beeld UNKNOWN

Justine Henin en Kim Gevaert zijn vandaag in Brussel officieel voorgesteld als ambassadrices van de Belgisch-Nederlandse kandidatuur voor de organisatie van het WK voetbal in 2018. De twee ex-topsporters, die allebei onlangs een punt achter hun carrière zetten, werden gekozen voor hun jeugdigheid en hun internationale bekendheid.

Hele sportwereld
"Met de aanwezigheid van Kim en Justine willen we benadrukken dat de kandidatuur voor het WK 2018 niet alleen een zaak is van het voetbal", zegt Alain Courtois, de ambassadeur van de Belgische regering voor de WK-kandidatuur 2018. "De hele sportwereld is hierbij betrokken en kan hier versterkt uitkomen. Al anderhalf jaar proberen we alle geledingen van onze maatschappij achter ons te scharen: de politiek, de media, de economie en vandaag ook de sport. Met Justine en Kim benadrukken we ook dat voetbal niet alleen voor de mannen, maar voor de hele familie is... Dit is een project dat het hele land aanbelangt. Justine en Kim zijn overal in de wereld bekend. Zij moeten ons helpen aantonen dat we geen klein land zijn."

Gevaert: "Getwijfeld"
Kim Gevaert gaf eerlijk toe dat ze even getwijfeld heeft toen ze de vraag kreeg om ambassadrice te worden. "Ik ben eerlijk gezegd niet zo'n grote voetbalkenner, maar ik heb wel een hart voor de sport in het algemeen en wil alles doen om onze sport aantrekkelijker te maken", aldus de gewezen sprintster. "Het zou super zijn voor ons land als we het WK 2018 naar hier zouden kunnen halen. Dit project kan jonge sporters inspireren en zal bovendien zorgen voor heel wat nieuwe sportinfrastructuur. We zijn in België in staat om grote dingen te realiseren, maar we zijn te bescheiden. Ik voel nu hetzelfde als toen we in België met ons estafetteteam begonnen. In het begin geloofde niemand in onze kansen, maar uiteindelijk werden we toch maar mooi vice-olympisch kampioen."

Henin: "Grote eer"
Justine Henin hapte meteen toe. "Ik vind dit een grote eer en vind het zeer tof dat ik dit samen met Kim mag doen", aldus de Waalse. "Ik zei onmiddellijk ja omdat ik van voetbal houd en omdat ik dit voor België wil doen. Via de sport kunnen we België overal ter wereld promoten. Het zou uniek zijn indien het WK hier georganiseerd zou kunnen worden. Ik vind dit een ambitieus plan. We moeten hier voluit voor gaan."

Elf ambassadeurs
Henin en Gevaert zijn de eerste twee van een reeks van elf ambassadeurs die twee jaar lang de taak krijgen om de Belgisch-Nederlandse kandidatuur kracht bij te zetten. Ze zullen in maart ook aanwezig zijn bij de officiële voorstelling van de kandidatuur van de Lage Landen. De elf zullen koning Albert II ook eenmaal vergezellen op één van zijn buitenlandse reizen. Naast Henin en Gevaert staan ook Paul Van Himst, Adamo, Jacky Ickx, Toots Thielemans en Eddy Merckx op de lijst van ambassadeurs. "België en Nederland zijn beslist niet kansloos, maar we hebben iedereen nodig om deze droom te realiseren", weet Alain Courtois. De organisatie van het WK 2018 wordt door de Fifa toegewezen in juni 2011. (belga/lpb)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234