Zaterdag 27/11/2021

Henin als coach is geen unicum

Een trend van de laatste jaren: tennistoppers die ex-vedetten toevoegen aan hun entourage. Justine Henin is de laatste in de rij. Nochtans is het vooral een mannenzaak, zo blijkt.

Novak Djokovic (ATP 1)

Coach: Boris Becker

Wenkbrauwen werden gefronst toen Djokovic eind 2013 bekendmaakte dat hij Becker aan zijn team ging toevoegen. De drievoudige Wimbledon-winnaar stond niet bekend als tacticus. Twee jaar later moeten zelfs de grootste sceptici toegeven dat de combinatie een succes is. "Ik leer constant bij over de psychologie van de sport, omdat hij ook in die situaties heeft gezeten", zei Djokovic.

Andy Murray (ATP 2)

Coach: Amélie Mauresmo

Murray is altijd een pionier geweest. Hij verraste al door eerst gravelspecialist Alex Corretja op te voeren, dan door Ivan Lendl uit zijn pensioen te halen en ten slotte door in juni 2014 Amélie Mauresmo aan te stellen. In de machowereld van het mannencircuit kwamen de tongen snel los, maar ook hier haalden de resultaten de twijfel in. "Voor mij voelt het niet anders dan anders", zei Murray, die werd opgeleid door zijn moeder Judy.

Roger Federer (ATP 3)

Coach: Ivan Ljubicic

Federer verraste twee jaar geleden met het aantrekken van zijn idool, Stefan Edberg. De Zweedse zesvoudige grandslamwinnaar slaagde erin het tennis van de Zwitser een aanvallende boost te geven. Edberg gaf vorige winter te kennen dat hij wilde terugkeren naar zijn familie en dus werd Ivan Ljubicic aangetrokken. De Kroaat stond altijd bekend als een schakende tennisser en was tot voor kort aan het werk als begeleider van Milos Raonic.

Stan Wawrinka (ATP 4)

Coach: Magnus Norman

Als lid van de laatste goede generatie Zweedse tennissers maakte Norman naam door Robin Söderling twee keer naar de finale van Roland Garros te leiden. Dat was Wawrinka niet ontgaan en dus begon hij in 2013 een samenwerking met de Scandinaviër. De Zwitser had voordien nog nooit een halve finale gehaald op een grandslamtoernooi, vandaag mag hij pronken met titels op de Australian Open (2014) en Roland Garros (2015).

Kei Nishikori (ATP 7)

Coach: Michael Chang

Treffender kan een combinatie niet zijn. Chang had dezelfde troeven in zijn tennis als Nishikori: snelle benen en goede basisslagen. Bovendien wist hij hoe het aanvoelde om de druk van een continent op zijn schouders te voelen. Begin 2014 begonnen de twee aan hun samenwerking en dat legde de Japanner geen windeieren. In september van dat jaar speelde hij de finale op de US Open.

Richard Gasquet (ATP 10)

Coaches: Sergi Bruguera en Sébastien Grosjean

De Fransman Gasquet gebruikt niet één maar twee ex-vedettes in zijn team. Naast de Spaanse gravelmeester Sergi Bruguera wordt hij ook bijgestaan door zijn landgenoot en ex-nummer 4 van de wereld, Sébastien Grosjean. Het was trouwens die laatste die Bruguera als versterking voorstelde en eind 2013 mee over de streep trok. Het hielp Gasquet aan een halve finale op Wimbledon in 2015.

David Goffin (ATP 16)

Coach: Thomas Johansson

De Australian Open-winnaar van 2002 is nog maar in een testperiode, maar heeft met zijn werk bij Borna Coric vorig jaar zijn strepen als coach al verdient. "Dit is interessant voor de evolutie van Davids tennis", zei trainer Thierry Van Cleemput over de toevoeging. Johansson en Goffin hebben een vergelijkbare lichaamsbouw en speelstijl. "Ik teken met twee handen voor een carrière als die van hem", stelde Goffin.

Elina Svitolina (WTA 21)

Coach: Justine Henin

Veel voorbeelden in het damescircuit zijn er niet. Vorig jaar nog gaf Madison Keys na één seizoen reeds de brui aan haar samenwerking met Lindsay Davenport. Kim Clijsters kreeg al heel wat aanvragen, onder meer van Azarenka en Radwanska, om als assistent-coach op te treden maar hield altijd de boot af. Henin springt nu wel in het water, al zal ze maar een tiental weken per jaar met Svitolina meereizen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234