Woensdag 20/01/2021

Hendrik Van Dijck voelt zich weer renner

Smaakmaker van Kuurne-Brussel-Kuurne was in Murcia al aan de winst

Brussel

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Het rijk van Hendrik Van Dijck is van korte duur geweest. Woensdag ritwinnaar en leider in de Ronde van Murcia. Gisteren moest hij de leiderstrui al weer afstaan aan de Spanjaard Francisco Cabello, ook winnaar van de tweede rit. Hendrik Van Dijck maakt er zich niet druk om. Belangrijkst was de vroege zege. "Omdat zoiets altijd goed is voor het vertrouwen," weet Van Dijck.

Hoe dan ook, de Kempenaar is sterk uit de startblokken geschoten.Zondag was hij er al heel dichtbij. Met Tristan Hoffman als medevluchter zat hij te popelen om zijn nieuwe werkgever de eerste zege te kunnen aanbieden. En was er die duivelse Frank Vandenbroucke niet geweest, die net voor het ingaan van de laatste kilometer de rest van de kopgroep weer bijtrok, dan was het voor Hendrik Van Dijck al raak geweest.

Drie dagen later was het wel prijs. De snelste in een massaspurt aan het eind van de eerste rit in Murcia. En zeggen dat de carrière van de Kempenaar eind vorig seizoen op een dood spoor zat. Geen contractverlenging bij TVM, het huidige Farm Frites. Toen besefte hij hoe diep hij gezonken was. Hij die in de jeugdrangen de belangrijkste tegenspeler van Frank Vandenbroucke was. Hij die bij TVM werd ingehaald om in de grote eendagswedstrijden met de wereldtop mee op de eerste rij te strijden. In 1997, in zijn tweede profjaar, zag het er veelbelovend uit en was hij goed op weg om de verwachtingen in te lossen. Op 23-jarige leeftijd zette hij de E3-Prijs in Harelbeke op zijn palmares en leek een eerste doorbraak geforceerd. Maar het bleef bij die ene uitschieter. Af en toe was er wel eens een flits van zijn kwaliteiten. Zoals vorig jaar in Parijs-Roubaix, waar hij, tot een valpartij hem uitschakelde, lange tijd mee in de kopgroep reed. "Zonder die val had er misschien wel een podiumplaats in gezeten. Ik voelde me die dag beresterk."

Maar doorgaans bleef het erg stil rond de Kempenaar. Cees Priem was alle vertrouwen in hem kwijtgeraakt. "Ik voelde al langer dat ze me bij TVM liever kwijt waren dan rijk. Er zat bijgevolg niks anders op dan naar een andere werkgever uit te kijken."

Hij klopte aan bij Lotto en Cofidis. Bij de Nationale Loterij kreeg hij geen antwoord en bij de Franse ploeg waren er buitenlanders genoeg in dienst. Dus zette hij, bij gebrek aan interesse van eersteklasseploegen, noodgedwongen een stap terug.

Bij Palmans fietst hij voortaan in een ploeg van tweede divisie. Maar bij zijn nieuwe werkgever heeft de Kempenaar de vreugde in het fietsen teruggevonden. Hendrik Van Dijck voelt zich weer renner. In de Ster van Bessèges werd hij dagelijks gelost. Maar daar maakten noch Van Dijck, noch ploegleider Walter Planckaert zich zorgen om. Februari was een inrijmaand. Bessèges en Ruta del Sol waren ideale rittenkoersen om de conditie te optimaliseren voor het echte seizoen. En Van Dijck was wel degelijk klaar. In de Omloop Het Volk werd hij overmand door pech (dubbele bandbreuk). In Kuurne kleurde hij de finale en in Murcia bood hij zijn nieuwe werkgever de eerste zegebloemen van het wegseizoen aan.

Van Dijck heeft zich zijn overgang naar Palmans nog niet beklaagd. Bij TVM was hij teruggezakt tot een modale knecht. Bij Palmans werd hij ingehaald als beschermd renner. Walter Planckaert gunt hem de kans om weer hogerop te klimmen. Van Dijck: "Ik heb veel te danken aan Planckaert. Hij heeft er veel mee te maken dat ik nog renner ben. Het voorbije anderhalf jaar werd ik niet meer ernstig genomen bij TVM. Moreel zat ik op een bepaald moment zo diep in de put dat ik wilde stoppen met koersen. Gelukkig was er toen Walter Planckaert. Hij heeft me op de fiets gehouden en door zijn aanpak sta ik nu al zover. Ik kreeg de kans om rustig aan de conditie te werken. Bij mijn vorige werkgever was dat anders. Daar moest ik me in de voorbereidingskoersen al uit de naad rijden om mijn selectie af te dwingen voor de eerste wedstrijden in België en wist ik vaak pas drie dagen voor een koers of ik al dan niet geselecteerd was. Bij Palmans ken ik nu al mijn programma tot Gent-Wevelgem.

"Qua omkadering moet Palmans trouwens weinig of niet onderdoen voor een eersteklasseploeg. Planckaert kent het klappen van de zweep. Er wordt heel professioneel gewerkt. En zoals het er naar uitziet zal ik in deze tweedeklasseploeg wellicht meer Wereldbekerwedstrijden rijden dan ik ooit bij TVM deed. Alles staat trouwens nu in het teken van wat straks in België volgt: Waregem, Harelbeke, Brabantse Pijl, de Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem en Wasmuel. Die wedstrijden krijgen mijn bijzondere aandacht."

Wielrennen

'Walter Planckaert hield me op de fiets en liet me rustig aan de conditie werken'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234