Dinsdag 27/07/2021

Helsinki, de stad voor (vintage) designfreaks

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer

"Wij zijn geen Scandinavisch land", vertelt een Finse ober wanneer hij enkele lokale ingrediënten van op het menu probeert uit te leggen aan de hand van hun oorsprong. "We are a Nordic country", zegt hij vluchtig wanneer hij de coulis van cloudberry (een van de duurste bessensoorten in de wereld) op tafel zet. Finland werd doorheen de geschiedenis regelmatig aangevallen en gedomineerd door zijn buurlanden. De onderhuidse littekens hiervan merk je nog steeds. Helsinki is een mooi voorbeeld van "East meets West". In zijn architectuur, zijn cultuur tot zelfs in de keuken toe.

Neem nu het wereldberoemde Finse design. Alhoewel Finland probeert uit de schaduw te treden van Alvar Aalto, Iittala en Nokia door nieuw talent naar voren te schuiven, blijven het de grootste iconen van Finland. Of het nu over interieur of industriële vormgeving gaat. Designfreaks die houden van tijdloze, Scandinavische en veelal sobere ontwerpen (en dan spreken we niet over Ikea) voelen zich in Helsinki thuis. Architect en designer Alvar Aalto drukte zijn stempel op de stad in de vorm van slimme architectuur zoals de Finlandia Hall en tijdloze interieurs zoals de binnenkant van de Stockmann boekenwinkel en het restaurant Savoy (ga er lunchen tijdens de week want in het weekend is het restaurant dicht).

Voor de liefhebbers van Finse creativiteit is er nu een speciale wandelroute doorheen het Design District in het hartje van de stad. In het Design Forum, waar meestal doorlopende exposities plaatsvinden, haal je een speciale, gratis stadsplattegrond op waar alle leden van Design District staan aangeduid. Langs de route ligt een mooie verzameling van shops, galerijen, ateliers, bars, restaurants en zelfs hotels. Wie wil, kan de hele dag door deze buurt wandelen en de grote designnamen zoals de shops van Iittala/Arabia en Artek met onbekend, Fins talent combineren. Wij zijn fan van 2nd Cycle Shop, een tweedehands winkel met schatten van vintage stukken van Artek en meer Fins moois. Een ander topadresje is Kruuna met vintage Arabia-porselein en Iittala-glaswerk.

Helsinki is trouwens een stad die je perfect te voet kunt doen. Of tijdens de zomer met de gratis stadsfietsen natuurlijk. Een stad die graag actief is, in de zomer en zelfs in de winter wanneer bijvoorbeeld koppige ijsberen zich in het water van de baai wagen al dan niet na het nemen van een sauna. De enige verplichting is dat de ijsberen kousen (om niet weg te glijden op het hout) en een muts (om niet te snel af te koelen) moeten dragen. 'Skinny dipping' mag dus wel. Sauna is niet alleen een nationale bezigheid maar ook een onmisbaar sociaal gebeuren in Finland. Zelfs in de winter wanneer het afkoelen gewoon buiten in het ijs of de sneeuw gebeurd. Minder extreem kan het in de winter in de bossen rond de stad waar er aan langlaufen en nordic walking wordt gedaan.

In de zomer verandert Helsinki compleet van look wanneer alles binnenste buiten wordt gekeerd en bijna alle activiteiten onder de middernachtszon plaatsvinden. Van concertjes, festivals, feestjes op het strand tot de meer traditionele activiteiten zoals zwemmen in de baai, paardrijden, golfen, kajakken en fietsen. Wanneer het weer tijdens de wintermaanden echt te miezerig of koud is, dan heeft Helsinki meer dan tachtig musea en is er opera, ballet en theater. De bescheidenheid van de Finnen mag dan wel charmant zijn, onterecht is ze zeker. Helsinki biedt aan ieder wat wils, tijdens elk seizoen en dat kan je niet van iedere Europese hoofdstad zeggen.

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234