Maandag 26/07/2021

Helsinki, de bescheidene

Gesandwicht tussen Scandinavië en Rusland, is Helsinki ondanks zijn low-profile karakter een van de meest diverse en toegankelijke steden van Europa. Net dit bescheiden en sobere karakter blijkt een van Helsinki's grootste charmes te zijn.

Door Debbie Pappyn / Foto's David De Vleeschauwer

Wij zijn geen Scandinavisch land", vertelt een Finse ober wanneer hij enkele lokale ingrediënten op het menu probeert uit te leggen aan de hand van hun oorsprong. "We are a Nordic country", zegt hij vluchtig wanneer hij de coulis van cloudberry (een van de duurste bessensoorten in de wereld) op tafel zet. Finland werd door de geschiedenis heen regelmatig aangevallen door zijn verschillende buurlanden en de soms verborgen littekens hiervan merk je nog steeds. Zeker in Helsinki, waar er weinig oude gebouwen te vinden zijn omdat de binnenvallende Russen en Duitsers de stad bijna compleet platbrandden en sommige gebouwen wel erg sovjetachtig aandoen. Helsinki is een mooi voorbeeld van 'East meets West'. In zijn architectuur, zijn cultuur tot zelfs in de keuken toe.

Puur natuur

In Finland en ook in Helsinki gaat men namelijk graag terug naar de basis. Waarom het moeilijk maken als het eenvoudig kan? Voor de moleculaire keuken moet je niet in Finland zijn, zegt de chef van restaurant Loft. Vlees moet naar vlees smaken en waarom producten gebruiken van ergens ver weg als je hetzelfde hier lokaal kunt vinden? Een nationaal product zoals het donkere roggebrood wordt tot een delicatesse verheven wanneer je het bijvoorbeeld proeft in restaurant Juuri: versgebakken en geserveerd met wat smeuïge wortelboter die wordt uitgesmeerd met een houten spateltje. Misschien krijg je er wel een sapa (de Finse interpretatie van tapas) van zalm bij. Zalm die wel lijkt te smelten in je mond. Een moleculaire versie hiervan zou gewoon de pret en de smaak bederven. De meeste ingrediënten die je in de toprestaurants van Helsinki zoals Grotesk en Loft eet, zijn gewoon te vinden op de markt van Helsinki, gelegen langs het water waar de Baltische Zee samensmelt met de Golf van Finland. Net zoals het uitzicht over deze baai veranderen de producten naargelang de vier seizoenen. Zelfs in de winter, wanneer de grote ferryschepen die uit Zweden en Estland komen de enige boten zijn die door de ijzige zee geraken, is het de moeite om even in de haven te komen wandelen en op zaterdagmorgen de markt te bezoeken.

Eenvoudigweg tijdloos

En dan is er natuurlijk het wereldberoemde, Finse design. Alhoewel Finland probeert uit de schaduw te treden van Alvar Aalto en Nokia door nieuw talent naar voren te schuiven, blijven het de twee grootste iconen als toonbeeld van de creativiteit van Finland. Of het nu over interieur gaat of industriële vormgeving. Designfreaks die houden van tijdloze, Scandinavische en veelal sobere ontwerpen (en dan spreken we niet over Ikea) voelen zich in Helsinki thuis. Architect en designer Alvar Aalto liet zijn stempel op de stad na in de vorm van slimme architectuur zoals de Finlandia Hall en tijdloze interieurs zoals de binnenkant van de Stockmann-boekhandel en het restaurant Savoy (ga er lunchen tijdens de week want in het weekend is het restaurant dicht). Voor de liefhebbers van Finse creativiteit is er nu een speciale wandelroute doorheen het Design District in het hartje van de stad. In het Design Forum waar meestal doorlopende exposities plaatsvinden, haal je een speciale, gratis stadsplattegrond waarop alle leden van het Design District staan aangeduid. Langs de route ligt een mooie verzameling van shops, galeries, ateliers, bars, restaurants en zelfs hotels. Wie wil, kan de hele dag door deze buurt wandelen en de grote designnamen zoals de shops van iittala/Arabia en Artek met onbekend, Fins talent combineren.

Naakte ijsbeer met muts en sokken

Helsinki is een stad die je perfect te voet kunt doen. Of tijdens de zomer met de gratis stadsfietsen natuurlijk. Een stad die graag actief is, in de zomer en zelfs in de winter wanneer bijvoorbeeld koppige ijsberen zich in het water van de baai wagen, al dan niet na het nemen van een sauna. De enige verplichting is dat de ijsberen kousen (om niet weg te glijden op het hout) en een muts (om niet te snel af te koelen) moeten dragen. Skinny dipping mag dus wel. Sauna is niet alleen een nationale bezigheid maar ook een onmisbaar sociaal gebeuren in Finland. Zelfs in de winter wanneer het afkoelen gewoon buiten in het ijs of de sneeuw gebeurt. Minder extreem kan het in de winter in de bossen rond de stad waar er aan langlaufen en nordic walking wordt gedaan. In de zomer verandert Helsinki compleet van look wanneer alles binnenstebuiten wordt gekeerd en bijna alle activiteiten onder de middernachtszon plaatsvinden. Van concertjes, festivals, feestjes op het strand tot de meer traditionele activiteiten zoals zwemmen in de baai, paardrijden, golfen, kajakken en fietsen. Wanneer het weer tijdens de wintermaanden echt te miezerig of koud blijkt te zijn, dan heeft Helsinki meer dan tachtig musea en is er opera, ballet en theater. De bescheidenheid van de Finnen mag dan wel charmant zijn, onterecht is het zeker. Helsinki biedt voor ieder wat wils, tijdens elk seizoen en dat kan je niet van iedere Europese stad zeggen. n

Tips bij halte 2

Blog appétit

Waarom zou je in godsnaam in de winter (of tijdens andere seizoenen) naar Helsinki reizen? Pete Koistila geeft je via zijn blog FinnHits duizend-en-een redenen. Pete werkt voor een interactief reclamebureau en wil via FinnHits (finnhits.blogspot.com) zijn stad en land promoten. "Ik merkte dat er veel coole blogs zijn over Helsinki maar niet in het Engels. De naam komt van een reeks succesvolle compilatie-elpees uit de jaren 1970 met Finse schlagermuziek. Mijn blog is een voorbeeld van de constante ontwikkeling van Helsinki en Finland. Ik ga akkoord met de jury van de Greater Helsinki Vision 2050 Challenge die van Helsinki een culturele en technologische hub wil maken in de Baltische Zeeregio." Op de blog van Pete vind je waardevolle en recente info over restaurants, nachtleven, evenementen en interessante nieuwtjes.

Adresje dat een omweg waard is

Tyler Brûlé, de excentrieke hoofdredacteur van het magazine Monocle riep in The New York Times Ravintola Sea Horse (Kapteeninkatu 11, 00358-9/62.81.69, www.seahorse.fi) uit tot een van zijn all-time favoriete restaurants. Een etablissement gesticht in 1834 waar nog steeds dezelfde gerechten worden geserveerd en waar het interieur onveranderd bleef. Naast Tyler passeerden ook andere bekende figuren zoals Pablo Neruda en Dizzy Gillespie, de jazzlegende. Het restaurant in de Ullanlinna-buurt ziet er vanbuiten uit alsof er binnen onzedelijke activiteiten worden beoefend. Op het menu hartige porties Finse, betaalbare homecooking zoals Vorschmack, een erg Russisch aandoend gerecht dat heerlijk smaakt of simpelweg gebakken haringfilets met puree. Sea Horse is een klein en fijn adres met grote charme.

Handleiding tot Helsinki

Reis- of stadsgidsen meenemen in de koffer is niet altijd een goed idee voor wie wil besparen op de kilo's. Wie naar Helsinki afreist kan daarom in Helsinki zelf een van de beste stadsgidsen aanschaffen die momenteel beschikbaar zijn. You should be here! (te koop op www.mashmarket.com, 29 euro) is een plezierige handleiding tot Helsinki met tips, adressen en achtergrondinfo die je absoluut niet in andere reisboeken zult terugvinden. De foto's werden genomen door Helsinki's meest vooraanstaande fotografen en de adresjes brengen je zeker ver weg van de traditionele toeristenroute. Te koop in de boekhandel van Stockmann (www.stockmann.fi) die door zijn ontwerp van Alvar Aalto op zich al een bezoekje waard is.

Het grootste / kleinste hotel

Sinds januari dit jaar ging de eerste hotelkamer open van het grootste / kleinste hotel in de wereld. Het concept is simpel: waarom zou een hotel zich beperken tot een plaats, tot een adres, tot een stad? Een hotel kan verschillende kamers hebben op verschillende plaatsen in de wereld. De eerste kamer van het project 'Hotel Room' (www.hotelroom.fi) is een feit: in het Kallio-district van Helsinki waar de gast het echte Finse leven kan opsnuiven, opende Room 1. De hotelkamer maakt komaf met het traditionele hotelgevoel: er is een keukentje, een eettafel, een salon en het design zoals het toile de Kallio-behangpapier is geïnspireerd op Finland. Waar Room 2 ergens in de wereld zal openen, is voorlopig nog een geheim. Een kamer kan vanaf 120 euro en zakt in prijs naargelang het aantal geboekte nachten.

Fins design De boekhandel van Stockmann is door zijn interieur van architect en designer Alvar Aalto op zich al een bezoekje waard.

Resto

In Finland en ook in Helsinki gaat men graag terug naar de basis. Waarom het moeilijk maken als het eenvoudig kan? Voor de moleculaire keuken moet je niet in Finland zijn, vindt de chef van dit restaurant Loft.

D-district

Voor de liefhebbers van Finse creativiteit is er nu een speciale wandelroute doorheen het Design District in het hartje van de stad, langsheen onder meer de shops van iittala en Artek.

Helsinki is een mooi voorbeeld van 'East meets West'. In architectuur, cultuur tot zelfs in de keuken toe

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234