Woensdag 08/12/2021

Helmut Kohl haalt slag thuis tegen 'gekke' biograaf

De biograaf van Helmut Kohl mag geen gebruik meer maken van 155 citaten van de oud-bondskanselier. Dat heeft een rechtbank in Keulen bepaald. Voor Kohl is het een pyrrusoverwinning, want het boek met de uitspraken werd al 200.000 maal verkocht. De uitgever hoeft het boek ook niet terug te roepen.

De biografie, geschreven door Heribert Schwan, baarde recent opzien in Duitsland vanwege de vele citaten waarin Kohl (84) afrekent met tal van kopstukken uit de Duitse politiek. "Angela Merkel kon niet eens fatsoenlijk met mes en vork eten." Ex-president Christian Wulff was in de visie van Kohl "een nul, en een grote verrader bovendien". Politieke vriend Franz Josef Strauss moest hij, vanwege diens slechte conditie, "soms voortslepen tijdens bergwandelingen".

Het proces in Keulen ging niet over het waarheidsgehalte van de uitspraken. Dat staat buiten kijf. Biograaf Schwan sprak tussen maart 2001 en oktober 2002 600 uur met de CDU-politicus. De meer dan honderd gesprekken in de 'hobbykelder' van de familie Kohl, gevoerd onder het genot van deftige Hausmannskost en de nodige glazen Riesling, moesten leiden tot de publicatie van politieke memoires.

Kort na elkaar verschenen ook drie delen die het leven van de staatsman beschrijven tot aan de verkiezingen van 1994. Maar in 2007 kreeg Schwan ruzie met de nieuwe echtgenote van de CDU-politicus, Maike Richter. Schwan moest de bandjes met de gesprekken twee jaar terug op last van een rechter inleveren.

De uitgetikte transcripties hield Schwan echter achter en daaruit stelde hij met co-auteur Tilman Jens Vermächtnis. Die Kohl Protokolle (Nalatenschap. De Kohl-protocollen) samen. De uitgever mag nu geen nieuwe edities meer uitleveren met de gewraakte citaten. Over Schwan zei Kohl vorige week in een groot interview in Stern: "De man is gek. Het is mijn fout geweest dat ik hem vertrouwd heb."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234