Zondag 22/05/2022

Hello Mr. Hanze - deel 16

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Gisteren en eergisteren waren heerlijke dagen. 25-35 graden, koel dus. We hebben maar een litertje of tien gezweet en dat is toch altijd vijf keer minder dan op een normale dag en tien keer minder dan op een warme.

Het atletiek is begonnen. Fundamentalisten zeggen dan: de Spelen zijn begonnen. Onzin natuurlijk, want behalve op de lange afstand rekruteert atletiek niet de best mogelijke atleten voor haar disciplines, maar moet het zich tevreden stellen met de overschot. In de grote sportlanden is atletiek een B-sport.

Dat is de laatste keer dat ik daar iets over roep, beloofd, want misschien heeft het zwemmen bijvoorbeeld een nog betere Phelps verloren zien gaan aan pakweg golfsurfen.

Dat Bird's Nest is behoorlijk indrukwekkend. Ik tik dit stukje in vak 210 op de eerste rij. 210 is de tweede ring, maar het zicht is perfect. Recht boven mijn scherm brandt een rode frietzak, de Olympische vlam.

Deze Spelen zijn één en al groen. Overal moeten wij onze afval scheiden - recycleerbaar en niet-recycleerbaar. Er ligt geen papiertje op de grond. Alle water wordt ook opgevangen en gefilterd opnieuw gebruikt. Ik geloof daar echt geen snars van. De afval komt vast ergens terug samen en wordt dan op een grote hoop uitgestort.
Bij dat water is sponsor General Electric betrokken. Aardige mensen bij GE, ze sturen mij af en toe een persmededeling. Ik kan er geen kwaad van spreken, maar ik denk dat de Chinezen achter hun rug om met die afval en dat water gewoon hun goesting doen.

Die vlam, dat niemand zich dààr vragen bij stelt. Zestien dagen lang brandt dat ding. Dit is bovendien de grootste toorts die ik al heb gezien op de Spelen en ook nog eens de dikste vlam. De meeste verspilling komt van het officieel vervoer. Honderden bussen rijden hier hele dagen rond, vaak met maar een paar mensen of journalisten.

Wij vinden dat heel makkelijk, want ze rijden bijna altijd klokvast en je kan bijna altijd zitten. Zo'n bus is een rijdende ijskast. De chauffeur laat zijn motor bij voorkeur de hele dag draaien om die airco op temperatuur te houden.

Het MPC: een ijskast. Mijn kamer: een ijskast. En een kerstboom, want telkens als ze 's ochtends hebben schoongemaakt, laten ze alle lichten branden en zetten ze de airco op maximaal.

Behalve de mensen, is alles groter in China. Neem nu onze perstribune. Straks is het de 100 meterfinale bij de mannen en naast mij links zijn nog twee stoelen vrij en rechts nog één. Ik zit twee meter van een Oostenrijkse die voor het nationale persagentschap werkt. Vervelend want ze moet om de haverklap naar beneden terwijl ik het comfortabel vind om met mijn hoofd tegen de achterkant te leunen en mijn benen te strekken. Persbank business class.

We hebben hier wifi tot in de tribune en dat is een primeur voor de Olympische Spelen. Dat draadloos netwerk heeft al de hele tijd gewerkt, wat ook mag voor 350 euro de man. Ik heb blijkbaar een hele sterke AirPort-kaart en dat merkt Kristof Windels als hij naast mij komt zitten. Ik krijg meer bandbreedte dan hij. Ik kan zelfs videochatten, zijn surfen gaat dan heel wat trager. Pikorde tot in cyberspace.

In Turijn twee jaar geleden lag de wifi in de perszaal drie dagen plat en toen is een opstand van de pers net vermeden. Zopas vernomen via dat internet dat onze nationale voetbalploeg de Italianen heeft geklopt. Dat gebeurde om de hoek bij ons hotel vandaan. Eerlijk gezegd: dat interesseert mij geen snars.

Voetbal hoort niet op de Spelen en een eventuele voetbalmedaille telt bijgevolg niet. Nog liever moderne pentatlon of softbal. Dat doet mij al uitkijken naar maandag als ik naar USA-China in het softbal ga kijken en daarna mag samen zitten met Jenny Finch. Zie internet. (Hans Vandeweghe)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234