Zondag 24/10/2021

Hello Mister Hanze - deel twee

Zicht vanaf de negende verdieping van Hotel Poly Plaza, gelegen bovenop de Tweede Ringweg. Waar is die pollutie? Beeld UNKNOWN
Zicht vanaf de negende verdieping van Hotel Poly Plaza, gelegen bovenop de Tweede Ringweg. Waar is die pollutie?Beeld UNKNOWN

Het mysterie van de dag is toch waarom de doosjes van de Pringles hier hetzelfde zijn als bij ons, wat erin zit ook hetzelfde smaakt (althans de hot and spicy) maar de Pringles zelf beduidend kleiner zijn. Ik heb dat aan een Chinees of vijf gevraagd, maar ze weten het niet.

Vandaag was het erg mooi weer. Mister Li - de kleine assistent-manager - had mij zien komen en hij was wéér vriendelijk. Volgens een boek over etiquette versus de Chinees heb ik hem zeker al twintig keer beledigd door van alles te weigeren, maar die boeken kloppen blijkbaar niet.

"Beautiful day, not too hot." Het dient gezegd, dat was mij al opgevallen bij het opentrekken van mijn gordijn (zie fotootje hierbij). Het is hier al om half zes klaar, maar ook al om half acht donker. Deze ochtend stralende zon, geen mist, geen smog, geen wolken, gewoon een blauwe hemel en niet te heet zo leek het wel.

Godallemachtig. Ik was nog maar richting metrostation gelopen, waar ik helemaal niet moest zijn, of er viel mij iets op mijn dak dat ik mij herinner van ooit een landing midden in de zomer in Phoenix. Woestijnhitte, niet meer, niet minder.

Even iets verduidelijken: dat ik naar metrostation liep waar ik niet moest zijn, had een goeie reden. Wij kunnen gratis met de metro, maar in tegenstelling tot vorige olympische steden waar we een abonnementje kregen of gewoon mochten doorlopen, moeten we hier telkens bij de metromadam met dienst een ticketje gaan afhalen. Dat is allemaal goed en wel, maar straks als het spits is en er staan dikke rijen mensen, wil ik een ticketje op overschot hebben. Ik heb er nu al drie op overschot. Vijf is de target. Moet volstaan als buffer voor barre tijden.

Het was heet. Ik kan u nog niks vertellen over sport, want die is er nog niet, maar ik heb toch in die hitte twintig minuten gewandeld langs de redelijk aangename boulevard Gongrentiyuchang Beilu. De bei staat voor noord, de lu voor straat en de rest blijf ik u schuldig, maar ik zoek het uit want het is een zeer belangrijke straat. De leidt behalve naar het Holland Heineken House namelijk naar Sanlitunlu, waar de Belgische ambassade is gevestigd en ook de barstrip van Peking is. Niet alleen de barstrip, maar ook The Village at Sanlitun en de nieuwe shopping mall met daarin - jawel - Apple Store Beijing. En Nike Store Beijing. Eén credit card geplunderd, nog twee te gaan.

Badend in het zweet kreeg ik een taxi te pakken. Ik had het al een paar keer meegemaakt. Als het niet ver genoeg is, willen ze niet rijden. Taxichauffeurs in Peking kunnen erg lomp zijn. Deze was aardig. Ik kwam niet boven het startbedrag van 1 euro uit.
Terug in het hotel, kort na de middag, stond Mr. Li mij op te wachten. Time for lunch? De wanhoop stond in zijn ogen. Ik zei: no, I have to loose weight. (because of the Pringles) Maar ik toonde hem mijn iPhone. Onmiddellijk interesse van wel drie anderen.

"Ik heb de openingsceremonie hier op staan," zei ik. Ten minste, het stukje dat ze in de nieuwsuitzending van SBS Seoel hebben getoond. Kort nadat die op YouTube was verschenen en nog vóór de Chinese internetpolitie kon ingrijpen, had ik die al gedownload met het wonderbaarlijke programma Wondershare YouTube Downloader en met de ook al wonderbaarlijke Visualhub naar mijn iPhone overgezet.
Zelfs Yao Ming kwam kijken, maar hem vertrouw ik niet. Hij is politie. De ene dag staat hij in een vervaarlijk blauw uniform ons aan te kijken, de andere dag draagt hij een casual Nike Basketball T-shirt (vandaar dat ik hem Yao Ming noem) en gisteren had hij een gewoon wit hemdje. Hij spreekt alleen Chinees of doet alsof. En hij lijkt heel erg op die Chinezen die op de heenvlucht die arme Afrikaan deporteerden.

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234