Dinsdag 19/10/2021

Hello Mister Hanze (deel 24)

Ach, het is mooi geweest. Geen mens hier in het hotel en ook geen journalist die de Chinezen niet dankbaar is. Niemand die zegt: nooit meer Peking

Het is voorbij. Als u dit leest zijn wij op weg naar de Chinese Muur. 's Ochtends gaat collega Windels de Verboden Stad bezoeken, maar die heb ik al gezien, dus ga ik een beetje in de winkelstraat rondhangen.

Het is zondagavond als ik dit laatste stukje tik. Nog een analyse sturen voor dinsdag, maar die zit al klaar en dan gaat de knip op de laptop.

Net een hele dag in verschillende schuifjes onderhandeld met de front desk over hoeveel we moeten betalen om onze kamer tot morgenavond (uw namiddag vandaag) mogen houden.

BOCOG rates, zeggen ze, maar dat feest gaat niet door. BOCOG heeft al genoeg verdiend aan ons. Ik heb een truc ontdekt, nog niet zo heel lang. Hij werkt altijd. Als het te lang duurt, om te beslissen, zeg je gewoon: 'Bekijk het maar, ik ga werken in mijn kamer. Bel mij maar als jullie eruit zijn. Bel misschien eens naar Hu, of naar Mao als Hu het niet weet.'

Daar hebben ze niet van terug, van zoveel brutaliteit. Ik ben nu ook voor het eerst boos geworden op het hotelpersoneel en ze waren echt geschrokken. Hebben ze mij na een maand toch leren kennen. Het hielp: even later kreeg ik telefoon: halve prijs, Mister Hanze.

Ach, het is mooi geweest. Geen mens hier in het hotel en ook geen journalist die de Chinezen niet dankbaar is. Niemand die zegt: nooit meer Peking. Ik zal straks nog even naar beneden gaan en overal vriendelijk gaan lachen.

Ik weet wat nu komt: altijd weer die melancholie na zo'n evenement. Wat nu? Naar huis? Graag. Maar naar Dender-GBA? Ik weet het niet. AA Gent? Ja graag en kampioen ook. Naar de fietsvrienden van BOK woensdag? Met veel plezier, maar zonder fiets.

Er is ook spijt, plaatsvervangend voor de jongens en meisjes, mannen en vrouwen die hun stinkende best hebben gedaan - zoals Hugo Camps het hier een paar dagen geleden schreef - maar die geen schuld treft dat ze in zo'n rampzalig land zonder topsportcultuur zijn geboren. Zij verdienen beter dan die lapzwanzen die onze sport besturen.

Een beetje vakantie, daar zijn we nu allemaal aan toe. De vermoeidheid, hoe diep zou die zitten? Dat weet je pas als je thuiskomt en dagen aan een stuk niet vooruit te branden bent. De voorsprong op de deadline in België was comfortabel, maar voor je het wist zat je elke nacht tot 2 uur te tikken en dat kon ook niet de bedoeling zijn, want de andere dag stond er al weer sport op het programma en moest je om 8u uit je nest.

Dat is nu allemaal achter de rug. Ik ga niet naar het stadion voor de sluiting. Ik weet dat het mooi zal zijn, maar ik heb het voorlopig even gehad met mijn soort. Ik ga eten, maar weet niet waar. Niemand om mee te gaan. De Nederlanders vind ik niet, hebben vast allemaal een kaart. Ik weet het even niet. Nog maar eens skypen? Dat was ook een openbaring: het is misschien het jaar van de rat in China, maar dit waren de Spelen van de Skype .

Ben terug. De openingsceremonie is afgelopen. Ze speelden Whole Lotta Love van Led Zeppelin. Dat kende kleine Windels natuurlijk niet toen ik hem belde.

Ik heb gekeken bij Da Dong en tegelijk bij wijze van gepaste afsluiter Pekingeend gaan eten. De vijfde keer al. Er zat geen kat. Chef Da Dong kwam op aandringen van de maître speciaal uit zijn keuken om mij te begroeten. Ik feliciteerde hem met zijn fantastische eend. Hij vroeg of we die in België ook hadden. Ik zei: jawel, maar bij ons is die zo lekker niet, er zit wat meer vet aan.

Chef Da Dong wil in zijn volgende prachtige menuboek zijn Pekingeend in alle talen uit de wereld aanprijzen en hij vroeg mij hoe Pekingeend heet in Bilishe, dat is België in het Chinees. Hij wist van canard in het Frans, maar het Vlaams voor eend kende hij niet.

Ik zei: BERT en schreef het op in mooie hoofdletters. Hij heeft een Chinese notitie van de juiste uitspraak gemaakt.

Beijing Duck Bert, zo is zijn bezoek vorige week aan deze leuke stad dan toch niet voor niks geweest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234