Zaterdag 23/10/2021

Hello Mister Hanze - deel 21

Maarten van der Weijden heeft zijn strijd gewonnen en stopt nu met zwemmen. Beeld UNKNOWN
Maarten van der Weijden heeft zijn strijd gewonnen en stopt nu met zwemmen.Beeld UNKNOWN

Het fotootje hierbij is van Maarten van der Weijden, het dateert van begin januari dit jaar toen ik tijdens een pre-olympische stage met de Nederlanders mee was naar Venezuela. Maarten van der Weijden is gisteren olympisch kampioen geworden. Open water. Dat is nieuw op de Spelen en de mensen die daar aan meedoen, moeten tien kilometer na elkaar zwemmen. Ze doen dat in minder dan twee uur.

Maarten traint in Eindhoven, bij Marcel Wouda en daar ligt hij samen in één baan met Tom Van Geneugden, onze Belgische 1500 meterzwemmer die het hier ook prima deed. Tom zal dus mee feest kunnen vieren. Toch één Belg.

Openwaterzwemmen is niet bepaald de meest sexy discipline van de Olympische Spelen, maar u zal in de toekomst nog van deze man horen en wellicht vandaag al staan de kranten vol. Zo zijn onze kranten: altijd op zoek naar het kerstverhaal achter de topsport. Op de foto's bij dat kerstverhaal zal hij met zijn kale kop staan.

Hij heeft daar meer moeite mee dan u denkt, want géén haar is in zijn geval bijna een statement en herinnert hem aan tijden waar hij liever niet aan herinnerd wordt. Maarten was ooit een begenadigd zwemmer. Een jongen die op jonge leeftijd al 100 keer 100 kon zwemmen en een tijd scoorde die in de buurt kwam van wat Pieter van den Hoogenband had laten zien.

Hij zou wereldkampioen worden en olympisch kampioen en wat al niet meer. Het liep even anders. Hij kreeg kanker, leukemie om precies te zijn. Dat was in 2001. Het mag duidelijk zijn dat hij is genezen.

Ik heb die jongen een week meegemaakt voor ik wist dat hij zo'n beladen verleden had. Bijna al zijn trainingen gezien, met hem gegeten, hij was de maat van Tom Van Geneugden die ook mee was en vooral de nieuwe vaste maat van Pieter van den Hoogenband.
Op een dag vertelde die mij over wat Maarten had meegemaakt. Ook daarna hebben we het er nooit over gehad.

Nooit iemand in de topsport meegemaakt met die levenslust. Na een trainingsdag van 25 kilometer stapte hij fluitend uit het bad. Zelfs zijn coach Wouda - zelf een trainingsbeest in zijn prime - keek vol bewondering toe.

Hij had een doel: olympisch kampioen worden. Eerst werd hij vierde bij het WK 10 kilometer, daarna won hij de 25 kilometer, maar het doel leek toch eerder een soort utopie. Hij ging ook nog eens in een hypobare tent slapen om de hoogte te simuleren. Erger nog, hij deed wat nog nooit iemand had gedaan: hij leefde in die tent, kwam er alleen nog uit om te trainen.

Alle sociaal leven werd geband, hij had een missie. In Nederland, een sprintersland als het op zwemmers aankomt, vond men hem een rare kwiet, ook toen de prijzen volgden.

Niemand die wist hoe sterk zijn wil was, behalve misschien Van den Hoogenband. Tijdens de WK van Melbourne in 2007 zat die zelf nog vol twijfels wat hij aan moest met die carrière van hem en of het nog wel goed zou komen. Ze zaten samen in Geelong op een flat en elke dag gingen ze samen wandelen. Een deel van therapie voor de slechte rug van Pieter, een confrontatie met het verleden voor Maarten.

Die vertelde hem toen het verhaal hoe hij op de kankerafdeling zat met nog een andere jongen. 'The Piano Man' was hun song. Ze wachtten op hun laatste chemo en die zou beslissend zijn: genezing of terug naar af, misschien de dood.

Kotsmisselijk waren ze, maar elke dag maakten ze een wandeling om fit te blijven en ze speelden hun song: 'The Piano Man' van Billy Joel. Vooral die ene strofe bleef hangen...
He says, Bill, I believe this is killing me.
As the smile ran away from his face
Well I'm sure that I could be a movie star
If I could get out of this place.

Bij Maarten van der Weijden sloeg de chemo aan en hij is daar weggeraakt. Zijn vriend niet, die is later overleden. Op de begrafenis van die jongen is 'The Piano Man' gespeeld.
Het bleef de song van Maarten en hij bezwoer dat hij olympisch kampioen zou worden. Gisteren is de droom uitgekomen. Maarten is klaar. Hij heeft zijn strijd gewonnen en stopt met zwemmen. (Hans Vandeweghe)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234