Zaterdag 29/01/2022

Hello Mister Hanze - deel 18

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Ik zal bekennen: ik heb mij in de aanloop naar deze Spelen lichtelijk geërgerd aan Tom Van de Weghe. Niet in het minst omdat die Chinezen een tijdlang dachten dat ik hem was. Tom of Hans, Vandeweghe van elkaar of aan elkaar, wisten zij veel.

Het was Monsieur Sun, die mij vier keer op de redactie in Brussel is komen opzoeken en over wiens vriend-collega Mister Tao ik het gisteren had, die uiteindelijk opheldering verschafte toen hij mij bij een laatste etentje in Le Thé de Pékin net voor mijn vertrek vroeg hoe ik dat toch deed: zoveel schrijven in de krant en dan ook nog die filmpjes gaan maken in Peking. En toen viel mijn yuan.

Ik heb daarop die filmpjes en die columns bekeken toen ik in Peking was gearriveerd - ruim op tijd, want anders kunnen de Spelen niet beginnen - en ik heb af en toe moeten glimlachen. Af en toe ook niet en af en toe voelde ik ook een beetje schaamte voor dit vak, zoals in dat ene filmpje dat hij in een taxi stapt en vraagt om naar de Verboden Stad te worden gebracht. Hoezo, u snapt mij niet mijnheer de Pekinees-met-taxi, u heeft toch Engels geleerd? Dat soort onjournalistieke demagogie, dat daar geld voor is.

Verwondering is het geheim van een goede journalist maar voorafgaande ervaring (polarelebnis, leerde ik ooit op de grote school) is dat ook. Je kan berichtgeving over een Olympische stad niet toevertrouwen aan een beginneling in Olympische zaken, dat is een soort wet. Die verbazen zich over hoe de stad zich transformeert. Dat is nergens voor nodig.

Al bij al denk ik dat Peking zich minder heeft opgesmukt dan pakweg Athene vier jaar geleden. Daar was de metamorfose pas fenomenaal. En de Atheense taxichauffeurs ouder dan twintig spraken ook geen woord over de grens. De Chinezen hebben wat vlaggen gehangen, hebben her en der bouwwerken achter mooie platen weggestopt, trottoirs herlegd (inclusief van die trippelstenen voor blinden terwijl blinden hier volgens mij volstrekt kansloos zijn), een bloemeke geplant en verder de hoge drukreiniger gehanteerd.

So what? Groot schandaal: ze hebben ook de hoeren weggejaagd. In Athene waren het straathonden en net als in Peking de hoeren waren die honden de tweede week terug.

Je kan dat jammer vinden, maar het behoort tot de gebruiken van een olympische stad om zichzelf te face liften en Peking heeft dat mooi gedaan. Het leuke aan Olympische Spelen is dat die heel langzaam aan komen rollen, een beetje zoals een goed orgasme dat je niet ziet aankomen. Laten we zeggen dat het begint een week voor de openingsceremonie. Dan begint het te kriebelen: er komt iets.

In die laatste week zijn de Tommekes Van de Weghe van deze wereld heer en meester want dan is de sport nog niet begonnen en is gedeporteerde dakloze of de gesloten website groot nieuws. En dan is het op vrijdag de opening van de Spelen en ontploft de boel.
Een dag later: sportief vuurwerk, medailles, dopinggevallen, een bus die niet rijdt, een Chinees geblesseerd, een voetbalploeg in de halve finale en ineens is het slecht gelegd trottoir geen item meer of voor pagina 20.

Dat duurt tot na de laatste zondag. De Olympische wervelwind zal dan gaan liggen en vervolgens worden weer items doorgestraald over de erfenis van de Spelen. Hoe het een chaos was op de luchthaven en dergelijke meer. Hoe Peking verlaten is en hoe de mensen de Spelen missen.

Voor ons Belgen is dat allemaal bijzaak. Net als de Chinezen nu collectief rouwen om Liu Xiang, is voor ons niks belangrijker dan de staat van het mooie lijf van Kim Gevaert. Het ziet er - zo op het eerste gezicht - niet te best uit. Weet u wat het probleem van Gevaert is? Ze heeft hele lange achillespezen. Die groeien tot tussen haar oren en dan is het verdomd lastig lopen.

De remedie is nochtans simpel: de spuit erin. Wie een maand van zijn pensioen verwijderd is, moet niet aarzelen. Wegspuiten die pijn. Naar de start gaan en blind rammen. De laatste trip kan de mooiste zijn maar je moet het wel zelf willen en je mag vooral niet bang zijn.

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234