Zaterdag 21/05/2022

Hello Mister Hanze - deel 13

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De vergelijking is misschien licht overdreven maar wij voelen ons op lange sportevenementen een beetje als Tourrenners die meedoen om de gele trui. We weten dat er een slechte dag komt, we hopen alleen dat het er maar één is en dat de concurrentie het niet merkt en we hopen ook dat hij op de rustdag valt. Vandaag is het rustdag, mijn slechte dag was gisteren. Jammer.

Ik was niet vooruit te branden. Het tikken lukte niet, het bijslapen ook niet. De spanning van de honderd meter vrije slag was weg. De supporter in mij was blij. In de Tour was ik Landis naar La Toussuire, hopeloos veel tijd verloren. Vandaag moet het met testosteron, maar vandaag is het rustdag want morgen is er geen krant. Daar zijn we hier pas eergisteren achter gekomen. Dat was eerst vloeken omdat de planning moest worden omgegooid, maar nadien hebben we dat verwelkomd.

We zijn zopas gaan eten bij Morel's. Dat is een Belg uit Destelbergen die echt Belgisch eten serveert: stoverij met frieten en koud witloof in de mayonaise. Het is vloeken in de kerk, maar vloeken in de kerk kan deugd doen. Eergisterenavond hebben we Chinees gegeten, ter verschoning meld ik dat even. Gisteren heb ik ook voor het eerst een afhaalchinees gezien. Echt iemand die met een plasticzak met daarin allemaal gerechten in isomo naar huis reed.

We zijn gaan eten voor de verjaardag van mijn jongere collega, samen met Michel Wuyts en Tom Coninx. Kristof Windels werd gisteren 28, dat is nog een verjaardag die je kunt vieren. De weg naar Morel's leidt langs een Maoblok. Zo noemt mijn Chinese contact de wooneenheden die langs Gongrentiyuchang Lu liggen. Aan de overkant staan al flatgebouwen en chique hotels. Die Maoblokken zijn geen lang leven beschoren. Ooit lagen daar hutongs, maar die moesten in de jaren zestig de baan ruimen voor flats van vijf hoog, blokkendozen op elkaar gestapeld.

Het is altijd hetzelfde gezicht als je daar 's avonds langsloopt. Chinezen in marcellekes gezeten op strandstoelen die een klapke doen. Op het trottoir, waar op enkele meters de auto's voorbijrazen. Ze roken en spelen een spel. Ik zie natuurlijk niet wie er naar tv kijkt en er zijn nog veel meer Chinezen dan die in hun stoeltje, maar die Olympische Spelen houden de mensen duidelijk niet binnen.

Waarom zouden ze ook, het is hier bloedheet. Dat is onze grootste vijand voor dit werk en aan die hitte had ik ook mijn slechte dag te wijten. Het probleem zijn niet de afstanden, het probleem is het verschil tussen de airco en de buitenlucht. De helft van de tijd zitten wij in ijskasten, soms zelfs diepvrieskisten. Dat zijn de bussen die ons naar de venues brengen of van het MPC naar het hotel. Komen we buiten, dan is het drukkend heet en moeten we vaak nog een eind stappen. Ik heb een rolkoffertje, een Rimowa nog wel met twintig jaar garantie op de wieltjes, maar het blijft een zweterige bedoening voor je bijvoorbeeld aan de Water Cube bent.

Die Water Cube heeft ook airco, maar binnen is het dan weer.. een zwembad en warme lucht stijgt en wij zitten boven. Bovendien is het er heel vochtig. Van de organisatie hebben we bij het aanmelden in ons rugzakje allemaal gadgets gekregen. Mijn zaklampje deed het niet. Weggegooid. Er zat ook een ventilatortje bij, aan te sluiten op de USB-poort. U ziet op het fotootje wat ik bedoel.

Die laptop is van mijn Duitse collega Jens Weinrech van de Berliner Zeitung. Hij is een vroegere Oost-Duitser, een leuke, extreem kritische man. Jens heeft mij getoond hoe het ventilatortje werkt en sindsdien heb ik het altijd bij me. De eerste keer dat ik het gebruikte, viel mij meteen op dat ik geen lucht voelde. De flapjes van dat ding staan gewoon verkeerd bij mij. Dat moet mij weer overkomen, op mijn jour sans nog wel. Mijn scherm is wel lekker koel. Ik gun het mijn scherm, maar ik had het toch liever andersom. Het is voorlopig het enige in China wat niet goed werkt. (Hans Vandeweghe)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234