Woensdag 22/01/2020

Hellebaut blijft nog minstens een halfjaar hoogspringster

Tia Hellebaut heeft beslist om door te gaan en zeker nog het EK indoor mee te pikken. Dat gaat in maart volgend jaar door in Göteborg, een stad die bij haar uistekende herinneringen oproept.

Na haar olympische titel in Peking had Tia Hellebaut iedereen verbaasd door het einde van haar atletiekloopbaan aan te kondigen. Ze was zwanger van Lotte en zag topsport niet meer zitten.

Maar Hellebaut kwam een eerste keer terug en haalde zelfs het EK in Barcelona twee jaar geleden. Achteraf bleek dat ze tijdens dat EK voor de tweede keer zwanger was en dus volgende een nieuwe carrièrestop.

De hoogspringster liet toen de deur op een kier richting de Spelen in Londen en dankzij vele opofferingen haalde ze het vereiste niveau om mee te spelen voor de medailles. In Londen bleef het uiteindelijk bij een vijfde plaats met 1 meter 97.

"Na die vijfde plaats wou ik geen overhaaste beslissing nemen in verband met mijn toekomst op middellange termijn", zegt ze.

"Na een paar dagen werd het allemaal weer helder in mijn hoofd. Initieel overheerste de ontgoocheling dat ik net niet over twee meter ben geraakt. Maar uiteindelijk werd ik vijfde tijdens de grootste competitie in de wereld en dat met alle toppers, waarvan er drie een hele sterke prestatie neerzetten. Ontgoocheling hoort bij gezonde ambitie in de sport, maar daarna moet je ook nieuwe doelen durven stellen."

Twee meter springen

Op korte termijn heeft Tia Hellebaut nog één wedstrijd aangevinkt in haar agenda, uiteraard de Memorial Van Damme van volgende week vrijdag in een uitverkocht Koning Boudewijnstadion. Daar krijgt ze een laatste kans om die fameuze grens van twee meter neer te halen, met de steun van een ongetwijfeld uitzinnig publiek. In Londen hebben we kunnen constateren wat dat betekent voor een atleet.

Aan tegenstand zal het niet ontbreken, met de Russinnen Anna Chicherova en Svetlana Shkolina, goud en brons in Londen, en haar Amerikaanse vriendin, Chaunté Lowe, die in Londen zesde werd, eveneens met 1 meter 97.

Maar Tia Hellebaut heeft ook al haar ambities voor later kenbaar gemaakt. Ze neemt er minstens nog het indoorseizoen bij en wil schitteren op het EK indoor van begin maart in Göteborg.

"Göteborg bezet een hele speciale plaats in mijn hart", verduidelijkt ze. "Het was daar, op het EK voor beloften, in 1999, dat ik voor het eerst ben gaan beseffen dat ik met mijn sport wel iets kon aanvangen en er mij misschien echt op moest gaan toeleggen. Zeven jaar later pakte ik in Göteborg ook mijn eerste goud op een groot kampioenschap. Ik moet dus gewoon terug naar die plek."

In 1999 werd Tia Hellebaut bij de beloften zevende op het EK in de zevenkamp, met 5.548 punten. En iedereen herinnert zich nog wel die fantastische avond in 2006, toen Kim Gevaert op de 200 meter en Hellebaut in het hoogspringen op enkele minuten tijd Europees goud veroverden en samen onder de nationale driekleur mochten poseren.

Dat waren allebei competities in openlucht, maar ook indoor liet Tia Hellebaut al grootse dingen zien. In 2007 werd ze in Birmingham Europees kampioene in het hoogspringen, met 2 meter 05.

Een jaar later veroverde ze zelfs de wereldtitel in de vijfkamp, toen ze in Valencia iedereen het nakijken gaf na een dramatische 800m.

WK in Moskou

Bij de Vlaamse Atletiekliga (VAL) juicht technisch directeur Tille Scheerlinck de beslissing van Hellebaut toe. "Ik heb zeker geen druk uitgeoefend, want ik besef dat ze zich heel wat opofferingen moet getroosten om het gepaste gewicht te behouden, maar vooral om tegelijk twee kinderen op te voeden", zegt zij.

"Tijdens de dag mag er al een nanny voor Lotte en Saar zorgen, maar 's avonds en 's nachts moet Tia overnemen, ook al heeft ze dan misschien het meeste nood aan rust om te recupereren van de trainingen.

"Elke maand die Tia langer aan topatletiek doet, beschouw ik als een cadeau. Met de VAL zullen we alvast alles in het werk stellen om het haar qua begeleiding zo gemakkelijk mogelijk te maken. Of ze in de zomer ook nog naar het WK in Moskou trekt, zijn zorgen voor later."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234