Dinsdag 26/10/2021

Heliopolis in Caïro

Met veel belangstelling las ik vorige week ‘48 uur in Caïro’ in Vamos. Het is een prachtige stad, en ik heb nog een gouden tip die ik niet terugvond in het artikel. We hebben tijdens een namiddag de buitenwijk Heliopolis van Caïro bezocht. Daarvoor moet je de tram nemen aan het Ramses treinstation. De rit is al een belevenis op zich, op een tramlijn die is aangelegd door Belgen. Je moet afstappen aan de halte Roxy, gelegen op de Al Mahaad Al Eshstrahi laan ter hoogte van een pretpark . Een driehonderd meter verder aan de linkerkant begint de wijk Heliopolis. Het is een wijk die in het begin van de 20ste eeuw door baron Empain gebouwd is. In de Capitoolgids hadden we een plannetje van een wandeling van vier kilometer. Er staan prachtige paleizen en villa's, die dateren van eeuwen en eeuwen geleden. Natuurlijk werd de wijk sindsdien grondig verbouwd en staan er ook woonblokken. Niettemin straalt Heliopolis nog een unieke sfeer uit. Je vindt er duidelijke mix van typische Oosterse, Moorse, Arabische en Europese stijlkenmerken, van belle epoquewoning tot Koptische kerk. Het is de moeite waard en een schril contrast met het andere Cairo. Op Wikipedia vind je een heel artikel erover: http://nl.wikipedia.org/wiki/Heliopolis_(stadswijk). en een stadsplan kan je op google maps vinden. Mis zeker niet het paleis waar baron Empain woonde!

De bergen van Tadzjikistan

Omdat het niet altijd Frankrijk, Italië of Spanje hoeft te zijn, vertrokken we begin september naar Tadzjikistan. Zonder reisorganisatie, zonder uitgestippeld plan, enkel met een buik vol honger naar avontuur en wat bijeengesprokkelde informatie over het land. Het werd een overdonderende ervaring. Wat een land, wat een natuur. We mochten ook genieten van de enorme gastvrijheid. Je neemt een taxi en het volgende moment word je uitgenodigd door een medepassagier om bij hem thuis te eten en te blijven slapen. We hadden maar 3 weken dus we besloten naar de Fann Mountains te gaan. Ongerepte natuur, besneeuwde hoge pieken en bovenal geen toerist te bespeuren. Er zijn weinig toeristische voorzieningen, maar via het ZTDA-project kan je gemakkelijk bij de lokale bevolking blijven slapen die je een verblijf aanbieden met basiscomfort. ZTDA organiseert ook verschillende tours in Tadzjikistan en ze bieden je de mogelijkheid om een Engelstalige gids te huren wanneer je in de bergen trekt zonder plan. Je moet wat avontuurlijk zijn ingesteld om dit land te verkennen, maar de weinige toeristische voorzieningen worden meer dan voldoende gecompenseerd door de gastvrijheid en de enorm mooie natuur en omgeving. Wij zijn van plan zo snel mogelijk terug te gaan.

Bestel geen bolognese in Bologna

In Bologna spreekt men niet van spaghetti bolognese, ook al doet de naam dit vermoeden, maar van ‘ragu’. Dus wees de glimlachende ober voor en bestel een spaghetti of eerder een tagliatelle ragu.

In Bologna heb je nooit last van té felle zon of een regenbui die ineens de kop opsteekt want er zijn maar liefst 40 kilometer prachtig versierde gaanderijen, waar je even de schaduw of het droge kan opzoeken.

In Bologna vind je ook de oudste universiteit : het Palazzo dell’ Archiginaiso waar zich op de eerste verdieping het anatomisch theater met prachtig houtsnijwerk bevindt en waar in het midden, op de grote marmeren tafel, de anatomielessen ‘lijfelijk’ werden onderwezen. Studenten trekken in de zomer echter naar de Piazza del Nuttuno, waar de fontein van Neptunus centraal staat en waar de Griekse god over het plein waakt.

En wie dacht dat Pisa de stad is van ‘de scheve toren’ zal ook verrast zijn. Bologna heeft twee scheve bakstenen exemplaren die opduiken in het midden van de stad: Asinelli (97 m) en Garisenda (48 m). Wil je een prachtig zicht over de rode daken van de stad (hier heeft Bologna ook haar bijnaam ‘la Rossa’ aan te danken) dan kan je de Asinellitoren ook beklimmen. Je kan deze citytrip combineren met een strandvakantie, want Rimini ligt binnen handbereik.

Greta Baten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234