Zaterdag 15/08/2020

Global Warming

"Helft van het Great Barrier Reef is al dood of stervend"

Verbleekte koralen in het Great Barrier Reef.Beeld AFP

Amper 7 procent van het Great Barrier Reef in Australië is niet aangetast door de massale verbleking die het - nu nog - grootste koraalrif ter wereld treft. Dat zeggen Australische wetenschappers na een studie op basis van luchtfoto's. De helft van het rif zal verloren gaan door de verbleking, klinkt het.

Verbleking van koralen ontstaat wanneer het water te warm is. Het koraal is daardoor genoodzaakt levende algen af te stoten, waarna het verkalt en wit wordt. Licht verbleekt koraal kan nog herstellen als de temperatuur van het water tijdig zakt; anders kan het afsterven.

De koralen van het Great Barrier Reef maken op dit moment de ernstigste verbleking uit de geschiedenis mee. Hoewel de impact vergroot wordt door een van de sterkste El Niño's in bijna 20 jaar, geloven wetenschappers dat de klimaatverandering de onderliggende oorzaak is.

"We hebben nog nooit zoiets gezien", zegt professor Terry Hughes, woordvoerder van de National Coral Bleaching Taskforce, die luchtbeelden van de werelderfgoedsite bestudeerde. "We schatten op dit moment dat bijna 50 procent van het koraal al dood of stervende is", zegt hij aan persagentschap Reuters. De studie verscheen in Science.

Beeld AFP

Niet op rode lijst

Het Great Barrier Reef strekt zich uit over 2.300 kilometer aan de noordoostkust van Australië. Het is het grootste levende ecosysteem ter wereld, maar is ernstig bedreigd. Tegen alle verwachtingen in plaatste Unesco het koraalrif vorig jaar niet op de rode lijst van bedreigd werelderfgoed.

In de aanloop naar de federale verkiezingen op 2 juli zullen de nieuwe bevindingen wellicht druk zetten op eerste minister Malcolm Turnbull. Hij is voorstander van emissiehandel en een progressief klimaatbeleid, maar stelde velen teleur door een gebrek aan inzet van zijn partij om de aanpak van de klimaatverandering te versterken.

Een voorlopig onaangetast deel van het Great Barrier Reef.Beeld thinkstock
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234