Maandag 18/10/2021

Helft van Amerikanen ademt vervuilde lucht in

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Bijna de helft van de inwoners van de Verenigde Staten leeft in gebieden gebieden waar de luchtkwaliteit ongezond is. Dat blijkt uit het laatste jaarrapport van de Amerikaanse Longvereniging (ALA).

Meer dan 147 miljoen Amerikanen ademen lucht in die ongezonde concentraties ozon of fijn stof bevat, stelt het rapport 'State of the Air 2014', dat vandaag is gepubliceerd. Bijna 28 miljoen mensen wonen in districten waar alle gemeten stoffen boven de gezondheidsdrempel liggen.

Ozon
De luchtvervuiling met fijn stof is verminderd, zegt het rapport, vooral door investeringen in schonere dieselmotoren en strengere regels voor vervuilende steenkoolcentrales. Verschillende grote steden, waaronder Philadelphia, Cincinnati en Indianapolis tekenden de laagste vervuiling met fijn stof in jaren op.

"We zijn blij te kunnen melden dat de vervuiling op jaarbasis met fijn stof in het hele land is afgenomen", zegt Harold Wimmer, voorzitter van de ALA. "Maar dat is maar een gedeeltelijke overwinning. We weten dat door hogere temperaturen het risico op ozonvervuiling toeneemt, dus de klimaatverandering brengt moeilijke uitdagingen voor de volksgezondheid. Want iedereen, in elk gezin, heeft recht op schone lucht."

Hooggerechtshof
De publicatie van het rapport volgt amper een dag na een belangrijke uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof. Dat keurde strengere regels voor steenkoolcentrales door het milieuagentschap EPA goed. Door die beslissing zullen ongeveer duizend centrales in de VS hun uitstoot moeten verminderen.

Volgens het EPA kunnen de nieuwe regels jaarlijks in het hele land meer dan dertigduizend vroegtijdige overlijdens door luchtvervuiling voorkomen, naast 15.000 niet-dodelijke hartaanvallen, 19.000 gevallen van acute bronchitis en 400.000 zware astma-aanvallen.

België
Ook in België is het geen rozengeur en maneschijn. Zo berichtte De Morgen in febuari nog dat de lucht in Brussel ongezond is. De concentraties fijn stof liggen er tegen of boven de norm. Ook in bijna heel het landsgedeelte boven Samber en Maas is de lucht volgens de strengste norm ondermaats.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234