Dinsdag 22/09/2020

'Helft Belgische diamantimport niet aangegeven'

Brussel

Eigen berichtgeving

Naar schatting de helft van de invoer van ruwe diamant in België wordt niet aangegeven. De Belgische douane doet te weinig om illegale diamanten te onderscheppen en ondergraaft daarmee zelf het certificatensysteem dat de Antwerpse diamantsector heeft opgezet om zogeheten bloeddiamanten uit het handelscircuit te weren. Dat beweert Christian Dietrich, een aan het Antwerpse onderzoeksinstituut IPIS (International Peace Information Service) verbonden diamantexpert.

"De controles op de luchthaven van Zaventem en het vliegveld van Antwerpen zijn dermate laks dat wie illegale diamanten in België wil binnensmokkelen dat makkelijk kan doen. België heeft er geen belang bij om strenger op te treden, anders zou de hele diamantindustrie wel eens uit Antwerpen kunnen wegtrekken."

Antwerpen is de draaischijf in de handel in ruwe diamant. Tachtig procent van de wereldhandel verloopt via de Scheldestad. Twee jaar geleden zette de Hoge Raad voor de Diamant, de koepel van de Antwerpse diamantindustrie, een certificatensysteem op poten om door Afrikaanse rebellen verhandelde diamanten te detecteren. Elke partij diamanten wordt geopend en grondig gecontroleerd op afkomst.

Volgens Dietrich zet dat controlesysteem weinig zoden aan de dijk, precies vanwege de lakse douanecontrole in ons land. "Vijftig procent van de diamanten die in Antwerpen aankomt, wordt nooit in een statistiek vermeld. De Hoge Raad voor de Diamant spreekt daar nooit over."

De internationale gemeenschap is van plan om het Antwerpse certificatensysteem over te nemen. De Europese Unie kwam vorige week met een wetgevend initiatief en hoopt dat producenten en verwerkende landen eind dit jaar overeenstemming kunnen bereiken over de invoering van een wereldwijd controlesysteem. Op die manier hoopt men de handel in bloeddiamanten, waarmee conflicten in Sierra Leone, Angola en Kongo werden en worden gefinancierd, aan banden te leggen.

Volgens Dietrich, auteur van een recent werk over de verwoestende effecten van handel in bloeddiamanten in Kongo, zal het controlesysteem de diamanthandelaars ongetwijfeld tot meer voorzichtigheid aanzetten. Maar of daarmee het probleem uit de wereld wordt geholpen, valt volgens de diamantexpert sterk te betwijfelen. "Diamanten vinden altijd hun weg naar Antwerpen. Desnoods via Hongkong of Dubai, waar er nauwelijks controle is", zegt Dietrich. "De meest handelaars zitten met een been in de vuile handel. Zij vinden het nieuwe controlesysteem een lachtertje." (JCS)

Volgens expert ondergraaft België Antwerps certificatensysteem voor diamanten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234