Zaterdag 19/06/2021

Helène Pastoors: 'Als de VS folteren goedpraten, geven ze Saddam een excuus om het ook te doen'

'Als je in naam van morele waarden gaat folteren, dan beantwoord je kwaad met kwaad, verlies je je moreel overwicht." Dat de discussie over foltering weer gevoerd wordt, gaat er bij Helène Pastoors niet in. De Belgische antiapartheidsactiviste werd in 1986 in Zuid-Afrika tot tien jaar cel veroordeeld voor haar vermoedelijke aandeel in een bomaanslag met 21 doden. Ze zat er daar drie van uit en ondervond aan den lijve wat martelen betekent. "Het heeft als enige bedoeling mensen kapot te maken."

"Het gaat niet op een einde proberen te maken aan misdrijven door zelf een misdrijf te plegen", is Pastoors' reactie op het bericht dat de Duitse politie overwoog een verdachte te folteren om een ontvoerde jongen terug te vinden. "Bovendien, als je probeert de waarheid te achterhalen of bekentenissen af te dwingen, is martelen niet de aangewezen manier. Iedere politieman weet dat je met martelen geen goede bekentenis krijgt. De slachtoffers zeggen eender wat om ervan af te zijn. En juridisch hebben die bekentenissen ook geen waarde. De rechter zal ze nooit aannemen.

"Martelen wordt toegepast om mensen te vernietigen als persoon. Dat was ook met ons zo, in Zuid-Afrika. Ze willen afschrikken, en de bevolking intimideren. Ik vind het ongelooflijk dat deze discussie zelfs maar aangesneden wordt, ook in de Verenigde Staten. We zetten een stap terug als we dit soort dingen weer aanvaarden. Als je met martelen weer begint weet je niet waar je uitkomt. Als landen als Duitsland of de VS dit goedpraten, geven ze Saddam een excuus om het ook te doen. Nu gaat het in Duitsland nog over een jongetje, en het is verschrikkelijk wat hem overkwam, maar morgen wordt marteling op iedereen toegepast. Als martelen weer kan, zetten we alle mensenrechten op de helling. Ofwel heb je een rechtsstaat, ofwel niet." (FL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234