Zaterdag 15/08/2020

Hele wereld volgt Nederlands proces rond orka Morgan

Beeld AP

Activisten uit de hele wereld waren gisteren in Amsterdam voor een rechtszaak rond orka Morgan. Het is immers onzeker of Nederland de ooit halfdood uit de Waddenzee geredde orka had mogen 'weggeven' aan een pretpark op Tenerife, meldt het AD.

Zelfs de beroemde trainer van orka 'Free Willy' Jeff Foster was gisteren aanwezig in de rechtbank in Amsterdam. Zijn orka Keiko, die ooit door IJslanders werd gevangen en de hoofdrol speelde in de Disney-klassieker 'Free Willy' uit 1993, werd na de film uitgezet in zee. Daar kon het dier zich na al die jaren van gevangenschap maar moeizaam redden. Uiteindelijk stierf Keiko na 1,5 jaar.

Terugkeer in zee
Foster zou dolgraag ook orka Morgan voorbereiden op een terugkeer in zee, vertelde hij in de rechtszaal. Morgan werd eind 2011 naar het Loro Parque op Tenerife gebracht, 1,5 jaar nadat de baby-orka verdwaald en uitgehongerd was gered uit de Waddenzee.

Ondanks dat het met Keiko minder goed afliep, denkt Foster dat hij met Morgan wél succes zal boeken, zoals het hem met andere walvisachtigen ook is gelukt. "Morgan zit véél korter gevangen en ze herinnert zich haar tijd in zee nog," voerde Foster aan als argument. "Dat kun je zien aan het feit dat ze in het bassin in Loro Parque vooral ónder water zwemt. Dat is een goed teken. Orka's in gevangenschap hebben de neiging vooral boven de waterspiegel te willen zijn, want daar zijn haar trainers en krijgt ze eten. In zee moet ze juist onder water haar eten zoeken en dat is ze, gezien haar gedrag, nog niet vergeten."

Te snel weggegeven
Aan morele steun heeft Morgan wat dat betreft geen gebrek. De rechtszaal puilde uit met dierenvrienden van acht à negen nationaliteiten. "De zaak is ook van belang voor de hele wereld," zegt de helemaal uit Nieuw-Zeeland overgevlogen Jo 'Floppy' Halliday. "De uitspraak hier zal een precedent scheppen voor vergelijkbare kwesties in de wereld. Dat je als overheid niet zomaar een zieke orka of walvis uit zee kan halen en weggeven zonder je maximaal in te spannen om het terug te plaatsen in zee." Want dat laatste is waar de meervoudige kamer in deze procedure naar kijkt: heeft staatssecretaris Bleker (Economische Zaken, Landbouw en Innovatie) vorig jaar goed genoeg gekeken naar het stappenplan om Morgan bij Noorwegen in zee te zetten of heeft hij haar te snel 'weggegeven' aan Tenerife?

Op 13 december horen we of Morgan al dan niet naar Tenerife had gemogen, dan verplaatst het juridische circus zich naar het Canarische eiland. Het Loro Parque zal dan via de rechter moeten worden gedwongen mee te werken aan terugzetting van Morgan in zee.

De orka werd bijna een jaar geleden verplaatst naar Tenerife.Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234