Maandag 25/01/2021

'Hele hotel is weggeblazen'

In de Italiaanse regio de Abruzzen heeft een lawine een luxehotel bedolven. Er zijn vier lichamen gevonden. Voor de levens van een twintigtal vermisten wordt gevreesd. Aanhoudende sneeuwval bemoeilijkt de reddingswerken. 'We zien licht, maar horen geen stemmen.'

Als een groep alpinisten om vier uur 's nachts al skiënd het dorpje Farindola bereikt, zien ze een ravage: 10 meter sneeuw vermengd met de brokstukken van een ingestort viersterrenhotel. Ze beginnen te graven en zien een paar uur later dat er licht brandt. Maar als ze roepen of er nog iemand leeft, blijft het stil.

Tot woensdagavond was hotel Rigopiano een luxehotel zoals luxehotels bedoeld zijn. Drie verdiepingen vol suites, sauna's, massagesalons en jacuzzi's. In de zomer kun je er tennissen, in de winter waait de stoom van het warme buitenbad langzaam tegen de helling van de Gran Sasso op - het 2.912 meter hoge bergmassief is geliefd onder wandelaars en wintersporters.

Grond trilt hevig

Woensdagmiddag klinkt er vooral gemor in de lobby. Bijna alle ruim twintig gasten staan met gepakte koffers te wachten tot ze wegkunnen. Ze whatsappen hun familieleden dat hun vakanties volledig zijn mislukt, omdat het maar niet ophoudt met sneeuwen. Als 's ochtends ook de grond nog eens tot driemaal toe hevig trilt, wil vrijwel iedereen weg. Er wordt gewaarschuwd voor lawines.

Alleen vertrekken gaat zomaar niet, constateert de 38-jarige hotelgast Giampiero Parete. De toegangsweg zou om 15.00 uur sneeuwvrij worden vrijgemaakt, maar door de chaos in de rest van de provincie is dat net uitgesteld naar 19.00 uur.

Het moet een uur of 19.00 uur zijn geweest dat Adriana, de vrouw van Parete, zo'n hoofdpijn krijgt dat hij besluit naar zijn auto te lopen. Daar liggen pijnstillers, herinnert hij zich. Daar aangekomen, hoort hij gerommel.

Parete, zo vertelt hij later aan de brandweer, ziet dat de bovenkant van de berg opeens begint te bewegen, richting het hotel. Hij wil iets doen, maar is ook totaal versteend. Hij ziet hoe het hele gebouw, met daarin zijn vrouw en zijn twee kinderen van zes en acht jaar, wordt verzwolgen door de sneeuw.

Om 17.40 belt Parete de bewoonde wereld. Help, is daarvan de strekking. Help ons nu meteen. Samen met Fabio Salzetta, een hotelmedewerker die op het moment van de lawine buiten bezig was, wacht Parete in de auto. Als de alpinisten om vier uur 's nachts per ski arriveren, zijn beide mannen onderkoeld.

Wat de alpinisten voorts zien, is een terrein bezaaid met glas, sneeuw en brokstukken. Het water van het verwarmde buitenzwembad is bevroren en het binnenzwembad, zo blijkt later, is door de vloer heen gezakt en ligt uitgestort over de lobby. "Het hotel is weggeblazen", rapporteert een van hen. "Het bestaat niet meer." Ze beginnen te graven.

Gevaar voor nog meer lawines

Toen de lawine begon te schuiven, waren ten minste zeven medewerkers en 22 gasten aanwezig in Rigopiano, onder wie twee kinderen. Parete en Salzetta zijn de enige overlevenden die gisteren zijn aangetroffen. Voorts werden vier dode lichamen gevonden. Volgens de brandweer is de kans op meer overlevenden klein. Het is koud en het blijft maar sneeuwen in de regio. Gisteren viel er op sommige plekken tot een meter sneeuw.

Dat is ook de reden dat de hulp laat op gang komt. Vanwege de sneeuw kunnen ambulances en brandweerauto's onmogelijk verder rijden dan het dorpje Penne, 9 kilometer van het hotel. Wat het zoeken extra moeilijk maakt, is de snelheid waarmee de lawine blijkbaar toesloeg, aldus het hoofd van de Italiaanse civiele bescherming tegen de Italiaanse pers. Matrassen uit de hotelkamers worden tot wel honderden meters verderop teruggevonden.

Het zoeken is nog de hele nacht doorgegaan. Andere bewoners in de regio werd geadviseerd hun huizen, indien mogelijk, te verlaten. Er wordt rekening gehouden met nog meer lawines.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234