Vrijdag 09/12/2022

Helden van Thalys lijken onheil aan te trekken

Eén van de drie Amerikanen die in augustus hun leven riskeerden door op de Thalys een zwaarbewapende terrorist te overmeesteren, is woensdagavond zwaargewond geraakt in een straatgevecht. Eerder ontsnapte een collega-held aan de schietpartij in Oregon.

Tijdens een avondje uit in de Californische hoofdstad Sacramento kreeg Spencer Stone (25) vier messteken in zijn borst toen hij een meisje wilde beschermen dat werd lastiggevallen. Er werd gevreesd voor zijn leven, maar na enkele operaties zou hij ondanks zware verwondingen toch stabiel zijn.

Spencer Stone had al heel wat officiële plechtigheden achter de rug de voorbije weken. Nadat hij samen met zijn jeugdvrienden Anthony Sadler (23) en Alek Skarlatos (21) eind augustus de Thalys-trein van Brussel naar Parijs van een gigantisch bloedbad had gespaard door terrorist Ayoub El Khazzani te overmeesteren, volgden de intrede in het prestigieuze Legion d'Honneur, het Purple Heart voor militaire helden en ook een grote dankuwel van onze premier Charles Michel (MR).

Maar afgelopen woensdag was het nog eens tijd voor een écht feestje, in zijn woonplaats Sacramento. Dat heeft Stone bijna met zijn leven bekocht. De militair kreeg na een ruzie vier messteken in zijn borst en het leek er zelfs lange tijd op dat hij het niet zou halen. De politie had al een moordonderzoek geopend, maar Stone is een taaie klant en was gisteravond ondanks zware verwondingen alweer buiten levensgevaar.

Naar wat er precies is gebeurd, is het voorlopig nog gissen. De politie heeft nog geen officiële verklaring gegeven. Ook de familie van Stone zit met veel vraagtekens. "Mijn zoon heeft de operatiezaal verlaten en stelt het nu goed", zo vertelde vader Brian Stone aan People Magazine. "Hij was een tijd in levensgevaar, maar zal dit wel overleven. Wat er is gebeurd? Ik weet het niet. Het enige dat ik kan zeggen is dat er nog steeds voldoende idioten rondlopen op deze wereld."

Die idioten zouden volgens een plaatselijk tv-station - dat een bron dichtbij het onderzoek citeert - weleens twee barklanten geweest kunnen zijn. Getuigen wisten te vertellen dat deze twee mannen - in blauwe jeans en witte T-shirt - zich na de steekpartij snel uit de voeten maakten in een Toyota. Mogelijk waren zij betrokken in een ruzie met Spencer Stone en een groepje vrienden.

Er zou alcohol in het spel geweest zijn en één vrouw werd lastiggevallen. Daarvoor sprong Stone in de bres en dat kwam hem op een reeks messteken te staan. Feit is dat het onheil de Thalys-helden blijft achtervolgen.

Vorige week nog ontsnapte collega-held Alek Skarlatos aan een dodelijke schietpartij op zijn school in Oregon omdat hij toevallig was uitgenodigd door een tv-zender.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234