Zondag 19/09/2021

Held van Watergate speelde ook rol in schandaal CIA-lek

Bob Woodward was eerste journalist die naam van geheim agente Valerie Plame kreeg doorgespeeld

Los Angeles

The Independent

Andrew Gumbel

Het schandaal rond het CIA-lek, dat al leidde tot de inbeschuldigingstelling van een belangrijke ambtenaar in het Witte Huis, heeft nu een nieuwe en volledig onverwachte speler: Bob Woodward, journalist van The Washington Post en een van de helden van het Watergateschandaal.

Woodward werd deze week door speciaal aanklager Patrick Fitzgerald onverwacht opgeroepen als getuige en deed voor de grand jury de explosieve onthulling dat hij in feite al sinds het begin was verwikkeld in het CIA-schandaal waarin de naam van geheim agente Valerie Plame werd gelekt naar de pers. Dat wierp een diepe schaduw op de reputatie van de man die wordt beschouwd als de witte ridder van de vierde macht sinds hij, samen met Carl Bernstein, meer dan dertig jaar geleden Nixon ten val bracht.

Nu blijkt dat Woodward de eerste journalist was die de naam van Valerie Plame kreeg doorgespeeld als wraak op Plames echtgenoot, diplomaat Joe Wilson, die scherpe kritiek had geformuleerd op het Irakbeleid van het Witte Huis. Wilson had verklaard dat hij, na zijn Afrikareis in 2002, ontdekte dat Saddam er geen uranium had willen kopen en dat het hele verhaal op niets berustte.

Woodward maakte niet enkel nooit bekend dat hij Plames naam de afgelopen dertig maanden al in zijn bezit had, hij liet ook na aan zijn bazen bij de Washington Post te vertellen dat hij een sleutelfiguur was in een schandaal dat de afgelopen maanden een deuk heeft gemaakt in de integriteit en populariteit van president Bush.

Nog erger is dat uit neergeschreven televisieoptredens van Woodward blijkt dat hij weinig gelegenheden aan zich voorbij liet gaan om Fitzgerald te beschimpen. Hij noemde de aanklager onder meer een straathond die triviale dingen najoeg en beschreef de beslissing van Fitzgerald om New York Times-journaliste Judith Miller op te sluiten omdat ze niet meewerkte, als "schandelijk".

Sinds die uitspraak is Miller zelf verschillende keren ten schande gemaakt voor haar foute berichtgeving over Saddams niet-bestaande massavernietigingswapens en omdat ze meer geïnteresseerd leek in de bescherming van haar bron bij de regering-Bush dan om de bescherming van de integriteit van een vernederde New York Times.

Nu is het de beurt aan Woodward om verdacht te worden van het feit dat zijn machtige vriendjes meer betekenen voor hem dan zijn professionele verplichtingen aan zijn lezers. Op geen enkel moment van zijn publieke getier op Fitzgerald verwees hij ernaar dat hij zelf persoonlijk betrokken was bij het verhaal. Gisteren excuseerde Woodward zich op de pagina's van The Washington Post omdat hij zijn bazen niet had verteld wat hij wist.

De betrokkenheid van Woodward heeft het schandaal een nieuwe dimensie gegeven omdat het nog niet duidelijk is wie zijn bron was. Woodward heeft verklaard dat hij Plames naam niet had van Lewis Libby, de stafchef van vicepresident Dick Cheney die met journaliste Judith Miller sprak en nu in beschuldiging is gesteld voor onder meer het tegenwerken van het gerecht en meineed.

Medewerkers van Karl Rove, de invloedrijke adviseur van de president tegen wie nog een onderzoek loopt naar zijn rol in de affaire, hebben nadrukkelijk ontkend dat Woodward met hem sprak. Dat laat de deur open voor andere mogelijke verdachten, gaande van Stephen Hadley, de nationale veiligheidsadviseur van Bush, tot vicepresident Cheney.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234