Maandag 05/12/2022

Heinrich Haussler voelt zich klaar om Milaan-Sanremo te winnen

Als enige van de favorieten stoomde Hausslet zich klaar in Parijs-Nice. ‘In 2009 bleek dat ook een prima voorbereiding.’ Al was Cavendish toen op de Lungomare een fractie sneller. Sinds die 21ste maart heeft Haussler een rekening openstaan in Sanremo.

Parijs-Nice bood op papier vier kansen op ritwinst voor snelle jongens als Heinrich Haussler. De Australiër behaalde er geen enkele. Maar vergis u niet. Drie op de vier keren spurtte hij wel degelijk sneller dan om het even wie. De derde rit miste Haussler op een haar nadat hij in volle sprint gehinderd werd door een vallende Peter Sagan. Ritten één en vier gingen verloren nadat een jonge Vlaming telkens op zijn eentje bewerkstelligde dat het peloton te laat kwam voor de bloemen. Zonder die duivelse Thomas De Gendt had Haussler zijn puntentrui glans gegeven met twee ritzeges. En hij weet het.

Hausslers vertrouwen staat in het zenit. Daar kon zelfs die doorweekte zaterdagrit met liefst drie valpartijen niets aan veranderen. “We were crashing like crazy”, zegt hij. “Maar geen erg. Ik heb geluk gehad.”

‘Mag het even?’, zie je hem denken. 2010 was immers een absoluut rampjaar voor Haussler. Drie grote doelen had hij zich gesteld: de voorjaarsklassiekers, de Ronde van Frankrijk en het WK in eigen land. Door knieperikelen haalde hij zelfs nooit de start. “2010 was het meest verschrikkelijke jaar uit mijn leven. En dan heb ik het niet eens over het fysieke aspect. Die valpartijen en blessures laat ik zelfs buiten beschouwing. Mentaal was het een heel harde dobber. Na mijn sterk 2009 wilde ik iedereen tonen dat mijn tweede plaatsen in Sanremo en Vlaanderen en mijn ritzege in de Tour geen toevalstreffers waren, dat Heinrich Haussler geen eendagsvlieg is. Als je dan aan de kant moet blijven, is dat verschrikkelijk moeilijk. Tijdens de klassieke maand verbleef ik bovendien in België, in Ninove voor een behandeling bij osteopaat Walter Hinderdael. Ik kreeg dus ruim de tijd om alle klassiekers op tv te volgen. (lachend) En in België betekent dat van start tot einde.”

Langlaufen

Maar de ellende is intussen vergeten. 2011 biedt zich als veel te mooi, veel te belangrijk aan om nog langer te kniezen. En omdat de knie volledig hersteld is, heeft hij er ook een perfecte én leuke winter opzitten. Gedurende drie weken trok hij naar Sankt-Moritz in Zwitserland om te langlaufen. Ideaal, zegt hij. “Je gebruikt dezelfde spieren als tijdens het fietsen, maar het is veel intenser. Vier of vijf uur langlaufen op grote hoogte (Sankt-Moritz ligt op 1.822 meter, KB) komt overeen met zes tot zeven uur op de fiets. Bovendien is het eens iets anders. Ik heb mijn fiets niet gezien tot de derde of vierde januari.”

Om een maand later meteen twee ritten op zijn naam te schrijven in de Ronde van Qatar, bijkomende kilometers te malen in Oman en vervolgens aan zijn conditie te werken in de Sierra Nevada. “Ik ben pas de zaterdag voor Parijs-Nice teruggekeerd. Meestal heb ik na zo’n hoogtestage een kleine week nodig om er echt te staan. Maar toch was Paris-Nice al goed. Ik voel me beter dan twee jaar geleden, ik klom de voorbije dagen ook beter. Het mag op de Cipressa en Poggio lekker snel gaan. Ik ben er klaar voor.”

Opvallend overigens dat Haussler als enige favoriet voor Sanremo de voorbije week in Frankrijk te vinden was. De anderen waren tot gisteren actief in Tirreno-Adriatico. Vorig seizoen trok Haussler als enige klassieke topper na Qatar naar de Algarve. De anderen bleven in Oman. “Goh, ik denk nu niet per se anders dan mijn collega’s en ik ga hen al zeker niet bewust uit de weg. Ik speel geen verstoppertje. Maar in Tirreno was ons team al vertegenwoordigd met Tyler Farrar en Thor Hushovd. Dan is het een beetje zot om daar dan ook nog te gaan rijden. Trouwens, in 2009 bleek Paris-Nice voor mij ook de perfecte voorbereiding. Dus waarom veranderen?”

Over Farrar en Hushovd gesproken: ploegmaats, maar tegelijkertijd concurrenten. De eerste stipte Sanremo aan als zijn eerste doel en ook de wereldkampioen is op dreef. Zitten er niet te veel hanen in het kippenhok van Garmin? “Het klopt dat we meerdere toppers en favorieten aan de start brengen. Aan het einde van de week zullen we de tactiek wel bepalen. Maar ik weet nu al dat ik zaterdag top zal zijn, dat ik klaar ben om te winnen. Ik ben niet van plan om in een hoekje te zitten zwijgen. Ik zal zeker het kopmanschap opeisen. Wie Sanremo zal winnen? (lachend) Ik wil niet te cocky, te eigenwijs klinken, maar ik maak zeker een kans. Ik zeg niet dat ik zál winnen, maar ik start alleszins om te winnen. Niet voor een tweede of derde plaats.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234