Zaterdag 08/08/2020

Hein Vanhaezebrouck kan opnieuw lachen

Een topkeeper, een onnavolgbare flankaanvaller, een merkwaardige centrumspits en beloftevolle jongeren. AA Gent-coach Hein Vanhaezebrouck (52) is tevreden na de stage in Spanje. 'We gaan erop vooruit.'

Hasta luego, Oliva. AA Gent vliegt straks terug naar de realiteit - winterjassen, mutsen en handschoenen liggen klaar. Het is plezant geweest. Op het strand, tijdens een lenigheids- en krachtsessie. En op het veld, met een behendigheidsparcours en wat tennisvoetbal en volleybal. "Omdat we 2017 niet met het beste gevoel zijn ingegaan, vond ik het belangrijk om de groep weer wat vreugde te bezorgen."

Ook de oefenmatch van gisteravond tegen Yanbian FC, een middenmoter in China, was goed voor het moreel. Het werd liefst 11-0. Dat had Vanhaezebrouck niet zien aankomen. "Het niveau van de Chinese competitie is veel slechter dan ik had durven denken. Hun niveau komt overeen met dat van een derdeklasser bij ons. Na rust zelfs met een eersteprovincialer." In die competitie komt Axel Witsel straks terecht met zijn club Tianjin Quanjian. "Als ze zulke investeringen willen doen voor jongens als Witsel, dan zal China er nog veel meer moeten halen."

Jongeren maken indruk

Uiteraard werd er in Spanje ook conditioneel en tactisch gewerkt. "Offensief moet het beter", weet Vanhaezebrouck. Hij rekent daarvoor op zijn nieuwkomers. Drie kreeg de coach er tot dusver van zijn bestuur, twee van hen zijn aanvallend ingesteld. "Het ontbrak ons voor Nieuwjaar aan de snelheid van Kalu. Hij kan op beide flanken uit de voeten, heeft een goede actie en beschikt over een goede detente."

Wat verderop verwacht de architect van Gent veel van Darko Bjedov - de spits kwam op zijn voorspraak. "Hij stemt overeen met het profiel van Depoitre. Darko is een laatbloeier (straks wordt hij 28, NP) met veel mogelijkheden. Een sterke jongen ook, die goed met het hoofd is, kan kaatsen of de bal bijhouden. Hij stopt zich bovendien niet weg en gaat zonder morren druk zetten."

En toch. Servië schrok zich de afgelopen dagen rot toen het vernam dat Bjedov naar AA Gent trok. Vanhaezebrouck haalt zijn schouders op. "Dat Bjedov niet vroeger op een hoger niveau heeft gespeeld, daar valt mijn mond van open. Hij was dit seizoen tweede in de topschuttersstand van Servië, dat wil iets zeggen. Zeker als je bij een kleine ploeg speelt (Javor, NP)." Vanhaezebrouck ziet Bjedov dan ook niet als een spits die Gent drie weken gaat depanneren omdat Coulibaly op de Africa Cup zit.

Ook achterin moet het niveau omhoog. "Die foutjes moeten eruit. Anders blijf je jezelf in de problemen steken." Vandaar dat de Buffalo's fors uithaalden: 3,1 miljoen euro voor Lovre Kalinic. "Met hem erbij hebben we een doelman die kwaliteiten en ervaring heeft. Hij straalt ook iets uit. En hij heeft goede voeten, dat zie je in zo'n partijtje tennisvoetbal."

Kalinic liet zich in Oliva in elk geval al opmerken. Sterk op hoge ballen met zijn 2,01 meter, snelle reflexen, goed anticiperend. Manager Michel Louwagie, aandachtig toeschouwer tijdens deze winterstage, kreeg er zowaar pretoogjes van.

Temeer omdat twee jeugdproducten zich steeds nadrukkelijker profileren. Thibault De Smet (18), een linkerflankverdediger, en Louis Verstraete (17), een aanvallende middenvelder, charmeerden zowel op training als in de oefenwedstrijden. Vanhaezebrouck: "Die jongens staan heel dicht bij de basisploeg. Ik vind het bewonderenswaardig hoe ze hier alles goed verteerd hebben. Ik denk dat ze beiden voor het begin van een mooie carrière staan."

Vanhaezebrouck glimlachte. Oliva heeft ook hem deugd gedaan. "Met de nieuwkomers erbij acht ik ons in staat om gevaarlijker te zijn." Het zal moeten, wil hij straks play-off I spelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234