Zaterdag 05/12/2020

Heiligverklaring Damiaan stap dichterbij

Vaticaanstad l Paus Benedictus XVI en zijn college der kardinalen zullen zich komende zaterdag 21 februari beraden over de heiligverklaring van tien zaligen, waaronder de Belgische pater Damiaan. Als alles naar wens verloopt, wordt Damiaan op 18 oktober heilig verklaard.

Pater Damiaan werd in 1840 in Tremelo geboren als Jozef De Veuster. Samen met zijn broer August trad hij in bij de congregatie van de Paters der Heilige Harten in Leuven. Op 10 mei 1873 arriveerde Damiaan als missionaris op het Hawaïaanse eiland Molokai, een kleine landtong waar lepralijders totaal afgezonderd moesten leven om verdere besmetting te vermijden.

Als eerste van enkele vrijwilligers startte Damiaan met pastoraal werk op Molokai. Hoewel hij oorspronkelijk slechts enkele maanden zou blijven, besloot hij om zijn leven te delen met de lepralijders. Na twaalf jaar tussen 'zijn' melaatsen te hebben geleefd, raakte Damiaan zelf besmet. Hij zette zich nog vier jaar in voor zijn lotgenoten maar op 15 april 1889 overleed hij op 49-jarige leeftijd.

Paus Johannes Paulus II verklaarde Damiaan op 4 juni 1995 in Brussel zalig, een eerste stap in het proces naar heiligverklaring. Vorig jaar zette paus Benedictus XVI zijn handtekening onder de erkenning van een wonder op voorspraak van pater Damiaan. Daarmee erkent het Vaticaan dat de genezing van een Hawaïaanse vrouw van Japanse origine, Audrey Toguchi, te danken is aan de tussenkomst van de Belgische geestelijke. Die erkenning vormt een volgende belangrijke stap in het heiligverklaringsproces van Damiaan, dat nu in een stroomversnelling lijkt te komen.

Op 21 februari mogen de kardinalen tijdens het gewoon openbaar consistorie in het Vaticaan hun oordeel geven over de voorgenomen heiligverklaring van tien zaligen, waaronder dus pater Damiaan. Als zij hun fiat geven, is het bijna zeker dat de paus de tien binnenkort heilig zal verklaren, zo meldt de site KatholiekNederland.nl. Algemeen wordt verwacht dat het Vaticaan zaterdag meteen ook de datum van de heiligverklaring zal bekendmaken. Volgens het katholieke internetpersbureau KerkNet zou dat op Wereldmissiezondag 18 oktober 2009 zijn. (SVL)

Pater Damiaan zal wellicht op 18 oktober heilig worden verklaard

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234