Zaterdag 28/11/2020

Voetbal

Heiligschennis of innovatie: wat moeten we nu denken van kunstgras?

De Nederlandse profs vragen een verbod op kunstgras.Beeld ANP

De Nederlandse profvoetballers willen niet meer op kunstgras spelen, wegens 'slecht voor het voetbal'. Bij monde van (een deel van) hun aanvoerders roepen ze op tot een verbod. En ook in ons land doet kunstgras steigeren. 

Het is - naast de videoref - misschien wel het heetste hangijzer van het moderne voetbal: kunstgras of niet? Het werd ooit als de toekomst van het voetbal bestempeld, maar de doorbraak bleef uit. In de Nederlandse Eredivisie, ooit voorloper op dat vlak, spelen zes teams hun thuiswedstrijden op kunstgras. In de Belgische pintjesliga enkel Sint-Truiden. En daar is al veel inkt over gevloeid. 

Manifest

Onze noorderburen doen er nu een schepje bovenop. De aanvoerders van twaalf van de achttien eredivisieclubs hebben zowaar een manifest gepubliceerd. Ze eisen een verbod op kunstgras, want 'slecht voor de kwaliteit en ontwikkeling van het Nederlandse voetbal'. De kersverse kampioen Dirk Kuijt (Feyenoord) ondertekent, net als 11 van zijn collega-captains. Enkel de aanvoerders van Heracles Almelo, PEC Zwolle, Excelsior, ADO Den Haag, Roda JC en Sparta Rotterdam doen niet mee. Niet toevallig de zes ploegen met een kunstgrasmat in het thuisstadion.

Die discussie wordt ook op de Belgische velden gevoerd en daar hoor je dezelfde argumenten. Het zou meer blessures veroorzaken, de bal botst anders, de romantiek verdwijnt. "Voetbal is een totaal ander spel op kunstgras. Alles voelt anders, minder lekker", zegt Club Brugge-coryfee en analist Gert Verheyen.

Vrouwen en kinderen eerst

Die motivering komt steeds weer terug, de weerstand is groot. Toch als het gaat om wedstrijden in het professionele mannenvoetbal. Want voor andere doeleinden is kunstgras wel al ingeburgerd. Zowat alle profclubs hebben trainingsvelden in kunstgras en ook in het jeugdvoetbal is het populair. Die veldjes moeten namelijk de ene wedstrijd na de andere verteren en daar is natuurgras niet goed tegen bestand. En ook in het vrouwenvoetbal is artificial turf al goed ingeburgerd. Het WK in Canada, vorig jaar, werd er quasi helemaal op afgewerkt. Geen haan die ernaar kraaide. Al heeft het vrouwenvoetbal daar wel vaker last van.

Voetballen op kunstgras, het kan dus wel degelijk. Een extra argument: de kwaliteit van de kunstgrasmatten gaat er steeds op vooruit. Innovatie, heet dat dan. "Elke officiële grasmat wordt door FIFA gekeurd. Er zijn genoeg studies die kunst- en natuurgras vergelijken. Qua afgelegde kilometers, aantal tackles, aantal foute passes... er is geen enkel verschil", zegt Stijn Rambour van de UGent, een autoriteit op het vlak van artificial turf. "Natuurgras in de beste omstandigheden is heel leuk om op te spelen. Maar die omstandigheden zijn er maar twee à drie maand per jaar. Kwaliteitskunstgras ligt altijd goed."

Generatiekloof

Maar waarom dan dat eeuwigdurend protest? Een mogelijke verklaring: de generatiekloof. Het bezwaar komt voornamelijk van ex-voetballers en profs met al wat jaren op de teller. Zij werden als voetballer niet opgeleid op een kunstveld. Dat is in de huidige jeugdopleiding wel anders. "De meeste voetballertjes spelen nu zeer regelmatig op kunstgras. Ze leren het kennen, ze wennen eraan. Voor hen is er geen verschil.", zegt Bob Browaeys, technisch directeur van de Vlaamse tak van de Voetbalbond. Net door dat jonge geweld ziet Rambour het protest binnenkort uitdoven. "Het duurt nog één generatie, daarna is het voorbij."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234