Vrijdag 09/12/2022

Heilige gras van Wimbledon blijft vervloekt voor Nadal

Rafael Nadal ging voor het vierde seizoen op rij vroegtijdig ten onder op Wimbledon. Dit keer was het opwindende tennis van Dustin Brown er te veel aan. De Duitse Jamaicaan mocht met 7-5, 3-6, 6-4 en 6-4 naar de derde ronde. Nooit eerder had Nadal van een kwalificatiespeler verloren op een grandslamtoernooi. Nooit eerder had Brown van een reekshoofd gewonnen op een grandslamtornooi. En toch geloofde de 30-jarige Duitser in zijn kansen. In hun vorige ontmoeting, vorig jaar op het gras van Halle, had Brown Nadal immers vrij eenvoudig in twee sets te grazen genomen. "Ik was nog nooit op het centre court van Wimbledon geweest", zei Brown. "Maar het voelde al snel comfortabel aan." Bovendien is de 29-jarige Nadal dit seizoen nog slechts een schim van de superkampioen die twee keer Wimbledon op zijn naam schreef. Nog straffer: de laatste drie edities van The Championships verloor de Spanjaard drie keer tegen erg laag geklasseerde tegenstanders.

Van meet af aan gooide Brown heel zijn lijf in de strijd. In zijn onorthodoxe stijl: serve-volley zoveel hij kon, gecom-bineerd met snoeiharde returns en onverwachte dropshots. Met zijn dreadlocks en zwierig tennis kreeg Brown ook het Britse publiek achter zich, terwijl Nadal wegzonk in twijfelachtige beslissingen en gemiste forehands. "Soms kom je dat soort spelers tegen op deze ondergrond", zuchtte Nadal. "Mannen die elke opslag even hard slaan en je geen kansen geven." De veertienvoudige grandslamwinnaar, die tussen 2006 en 2011 vijf jaar op rij de finale speelde op Wimbledon, nam het filosofisch op. "Het leven gaat door en mijn carrière ook."

Roger Federer heeft zich wel vlot geplaatst voor de derde ronde. De 33-jarige Zwitser speelde bij vlagen subliem en nam met 6-4, 6-2 en 6-2 de maat van de Amerikaan Sam Querrey. Ook Andy Murray kende weinig problemen. De Brit versloeg de Nederlander Robin Haase met 6-1, 6-1 en 6-4.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234