Donderdag 26/11/2020

Heilig vuur in Wenger brandt nog

Met een 2-1-overwinning tegen een zwak Chelsea heeft Arsenal voor de dertiende keer de FA Cup gewonen, een record. Zal de geplaagde manager Arsène Wenger dan toch aanblijven?

Als een Engelse gentleman staat hij daar, Arsène Wenger (67), in de wandelgangen van Wembley. Op de muur naast hem een foto van Tina Turner uit 1996, toevallig het jaar dat de Fransman manager van Arsenal was geworden. In zijn hand koestert Wenger zijn FA Cup-medaille, terwijl hij licht voorovergebogen de vragen van journalisten aanhoort. Ze willen maar een ding weten: blijft hij na deze winst of is dit de ideale manier om afscheid te nemen van The Gunners? Hij glimlacht slechts.

Een uur eerder was de rode helft van Wembley in juichen uitgebarsten na een sprankelende bekerfinale tussen de twee Londense clubs. Vrijwel niemand had een zege voor Arsenal voorspeld. Met een verzwakte verdediging hadden de mannen van Wenger het moeten opnemen tegen de onverslaanbaar geachte kampioen Chelsea. Hoe toepasselijk was de hymne 'Heer sta me bij', over goddelijke steun bij het vallen van de avond, die traditiegetrouw voor de finale werd gespeeld.

Sánchez met betwistbare goal

Vanaf de eerste minuut spreidde het flegmatieke Arsenal klasse en gedrevenheid ten tonele. Wilden de spelers zich in de kijker spelen of was dit een eerbetoon aan hun manager? Zelfs Mesut Özil maakte tackles. Het leek erop alsof de Chelsea-spelers een prosecco-kater hadden. The Blues, met een onzichtbare Eden Hazard, waren niet vooruit te branden. Alleen manager Antonio Conte, hopend op de dubbel in zijn debuutseizoen, toonde passie.

De beloning volgde al na vier minuten. Alexis Sánchez sloeg een weggekopte bal richting het Chelsea-doel, rende er zelf achteraan en scoorde, terwijl Chelsea wachtte op een fluitsignaal. Na overleg met de grensrechter keurde Anthony Taylor de goal goed. The Gunners gingen door. Ze raakten de paal en twee ballen werden van de lijn gehaald. Gedachten gingen terug naar de 3-0-zege van Arsenal op Chelsea in de competitie, een debacle dat Conte had genoopt tot een succesvolle koerswijziging.

In de tweede helft knokte Chelsea terug, maar de strijd leek gestreden nadat Victor Moses in de 68ste minuut zijn tweede gele kaart kreeg na een duik in de zestienmeter. Uitgerekend met tien man kwam Conte's team langszij door een doelpunt van Diego Costa. Lang duurde de vreugde niet. Een minuut later kopte Aaron Ramsey de winnende treffer binnen. Noord-Londen kon feestvieren, inclusief Labour-leider Jeremy Corbyn voor wie Wembley een tussenstop was bij zijn verkiezingscampagne.

Zelfs de immer koele Wenger was zowaar uitbundig bij het laatste fluitsignaal. Hij greep Sánchez bij het nekvel en gaf hem een harde aai over de bol. Hij viel Ramsey in de armen. Een explosie van passie was het. "Ik ben geen jonge man meer. Ik ben een erg jonge man die er niet jong meer uitziet. Dat is het verschil. Ik brand nog van verlangen. Ik hou van mijn job. Ik hou ervan te winnen. Ik hou ervan te bouwen. Ik hou ervan mensen vooruit te stuwen. Dat doe ik het liefste van allemaal."

Blij nam Wenger, na het beklimmen van de 107 treden, 's werelds oudste beker in ontvangst uit de handen van prins William. Hij heeft de FA Cup nu zeven keer gewonnen, een record. Voor Arsenal is het winnen van de beker uitgegroeid tot een mooie afsluiting van een teleurstellend seizoen. De aanhang wil meer. "Dit is voor Arsène het ideale moment om te stoppen", zegt Arsenal-fan Harry Coulter, die met een stuk reclamebord, als Wembley-souvenier, het stadion verlaat.

De trotse manager ziet dat anders. Voetbal is voor hem een verslaving; de FA Cup een drug.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234