Zondag 20/10/2019

Heibel in Sint-Niklaas: liefde is uit tussen Willockx en Van Bellingen

Wouter Van Bellingen en zijn SOS 2012 maken geen deel meer uit van het progressieve kartel met sp.a en Groen in Sint-Niklaas. 'De sfeer is verpest', zegt kartelvoorzitter Freddy Willockx (sp.a). Apart zijn de leden wél nog welkom op de lijst. Maar daar heeft Van Bellingen geen oren naar.

"Dat is geen partij, dat is geen beweging. Dat is iets 'ad hocs'". Ere-burgemeester en kartelvoorzitter Freddy Willockx (sp.a) heeft zijn buik vol van de voormalige kartelpartner SOS 2012 (Sociaal Onafhankelijk Sint-Niklaas, verenigd onafhankelijken). Tijdens een overleg besloten sp.a en Groen dinsdagavond dat ze met z'n tweeën voortgaan. "Dat is het gevolg van een reeks kleine en grote problemen", legt Willockx uit. "SOS 2012 heeft de sfeer in het kartel met sp.a en Groen totaal verziekt."

Dat is niet de schuld van enkele individuelen, verzekert de minister van Staat, maar wel van de manier waarop SOS 2012 functioneert. "Dat is een structuur waar we niet meer mee wensen te werken." Dat de voormalige kartelpartner vorige week voormalig Groen-gemeenteraadslid Edwin Foubert als kandidaat voorstelde, zonder medeweten van de kartelpartners, was de druppel, aldus Willockx.

SOS 2012-lid Wouter Van Bellingen, bekend als de eerste zwarte schepen van het land, ziet dat anders. "Ze hebben de rekening gemaakt van onze potentiële verkozenen en hun ambitie. Daarom hebben ze het kartel eenzijdig opgezegd. Ja, er zijn strubbelingen geweest, zoals je die hebt in iedere relatie. Wie maakt er nu geen fouten? Maar die waren niet van dien aard om de samenwerking op te blazen."

Willockx is het daar niet mee eens. Hij somt op. "Het geflirt van Wouter Van Bellingen met Erik De Bruyn van rood, bijvoorbeeld. En het feit dat ze samen een nieuwe partij wilden oprichten. Goed, dat werd dan later afgezwakt tot een beweging, maar ook daar waren we niet van op de hoogte. Bovendien heeft SOS 2012 zich nooit volledig achter onze uittredende burgemeester Christel Geerts (sp.a) als lijsttrekker willen scharen. Ze spraken telkens van drie lijsttrekkers, waarvan Van Bellingen er dan een was. Met andere woorden, de ploeggeest was totaal zoek."

Met de gemeenteraadsverkiezingen voor de deur is de scheiding een drastische beslissing. Maar helemaal dicht is de deur niet. Met de afzonderlijke leden van SOS 2012 hebben de overgebleven leden van het kartel helemaal geen probleem. Enkel de groepering is hen een doorn in het oog. "Het is niet uitgesloten dat die mensen in oktober toch op onze lijst zullen staan, maar dan wel als onafhankelijken. Wij zijn een progressieve lijst, iedereen is daarop welkom", reikt Willockx toch de hand.

Uitpraten

Een voorstel dat voor SOS 2012 niet aan de orde is. De voormalige kartelpartner doet een tegenbod. "Wij blijven geloven in ons gezamenlijk progessief project. Wij hebben de afgelopen zes jaar samen goed bestuurd, dat heb ik Willockx ook nog niet horen ontkennen", aldus Van Bellingen. "Wij willen dit uitpraten. We reiken sp.a en Groen de hand. Het opblazen van het kartel is voor niemand een goede zaak en al zeker niet voor de inwoners van Sint-Niklaas. Als het aan ons ligt werken wij ook de komende zes jaar constructief samen. Wij staan daar nog steeds voor open."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234