Zondag 22/09/2019

Internationale handel

Heffingen op Chinees spul maakt ook Amerikaanse bruidsjurken en babystoeltjes duurder

Beeld AFP

Amerikaanse bedrijven waarschuwen in een hoorzitting voor de gevolgen van het handelsconflict met China.

Een sneeuwwitte bruidsjurk voor een koopje? In Amerika draagt de bruid dan al snel Chinese namaak. Branchevereniging ABPIA – voor ontwerpers, makers en verkopers van trouw- en galajurken – wil dat die illegale handel keihard wordt aangepakt. Maar de maatregelen van president Trump hebben juist het omgekeerde effect, stelt de organisatie. Producten van eigen makelij worden duurder doordat Amerika heffingen heeft ingevoerd op textielmachines uit China. Als hierdoor de prijzen stijgen, kiezen klanten sneller voor goedkope nep. 

Zes dagen duurt de hoorzitting over het Amerikaanse plan om de invoer van nog meer Chinese producten te belasten, dus bovenop de 50 miljard aan producten die er al lag. Naast de feestjurkenindustrie die gisteren aan het woord kwam, spreken ook veel andere bedrijven en organisaties zich uit tegen de heffingen. Ze waarschuwen dat alles duurder gaat worden in Amerika. Van nucleaire brandstof tot internetdiensten. Van babystoeltjes tot grafkisten. En van kerstlampjes tot halloweenkostuums. 

"Geen coherente strategie"

“De voorgestelde tarieven op nog eens 200 miljard dollar aan Chinese import betekenen een dramatische verslechtering voor Amerikaanse consumenten, werknemers, ondernemingen en de economie”, stelt de Amerikaanse Kamer van Koophandel in een verklaring opgesteld voor de hoorzitting.

De invloedrijke lobbygroep verwijt de regering-Trump geen coherente strategie te hebben om de diefstal van Amerikaans intellectueel eigendom, of andere schadelijke Chinese handelspraktijken, aan te pakken. Daarvoor moet Washington ‘serieuze gesprekken’ gaan voeren met Peking.

Die gesprekken komen weer op gang. Volgens Amerikaanse media gaan de VS en China morgen en donderdag voor het eerst sinds juni weer om de tafel. Maar of dat veel effect zal hebben? Beide landen sturen hun subtoppers naar de onderhandelingen.

Bovendien treden donderdag de Amerikaanse heffingen op 16 miljard dollar aan Chinese goederen in werking (als onderdeel van die eerste 50 miljard). China slaat dezelfde dag terug met tarieven op Amerikaanse producten, zoals olie en steenkolen.

Lees hieronder verder.

Een beurs in New York. Beeld AFP

Wederzijdse handelsoorlog

Dat China de Amerikaanse stappen in het conflict kopieert, betekent overigens niet dat dat makkelijk gaat. Volgens The Financial Times heeft de Chinese overheid de eigen banken aangespoord om exporteurs, infrastructuurprojecten en bedrijven te ondersteunen die geconfronteerd worden met ‘tijdelijke moeilijkheden’.

De VS baseren hun handelsoorlog tegen China op eigen onderzoek naar Chinese schendingen van Amerikaans intellectueel eigendom. In dat rapport kwam de branchevereniging voor de jurkenhandel al aan het woord. De organisatie zei veel last te hebben van de verkoop van namaakjurken via duizenden websites in China. De criminelen richten zich met Amerikaanse merknamen en gestolen reclame - foto’s op Amerikaanse klanten. ABPIA adviseerde de overheid toen om betere grenscontrole in te stellen en de geldstromen van de VS naar Chinese fraudeurs te blokkeren.

Maar heffingen, nee, dat is geen goede oplossing, vinden ABPIA en nog vijf brancheorganisaties. Ze maken de echte producten duurder. “Onze vrees is dat consumenten liever niet meer gaan betalen voor legale producten, maar ter vervanging op zoek gaan naar goedkope namaak”, schreven ze aan het Congres.

Of de overheid zich iets aantrekt van klagende bedrijven is de vraag. Ook omdat andere ondernemingen de vruchten plukken van het beleid. Zo bezoekt minster van handel Wilbur Ross morgen de staat Kentucky om te vieren dat een aluminiumsmelterij van Century Aluminum opnieuw wordt opgestart. Dankzij de heffingen op aluminium uit het buitenland kan deze ploeterende industrie zichzelf weer redden, is de boodschap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234