Maandag 26/07/2021

Reisblog

Heethoofdige piraten en kleurrijke idealisten

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer

Debbie Pappyn is reisjournaliste. Momenteel reist ze op een expeditieschip rond Rusland.

Storm op zee betekent met L'Austral ergens schuilen in een rustig fjord en wachten tot het ergste voorbij is. In plaats van aan land gaan, worden er conferenties georganiseerd. Ponant nodigt dikwijls klinkende namen uit om bepaalde topics wat beter uit te leggen. Zo was tussen Anadyr en Petropavlovk Michel Rocard aan boord. Rocard is ex-premier van Frankrijk en nu ambassadeur polaire. Hij wordt vergezeld door Laurent Mayet, ook ambassadeur van de polen en voorzitter van Le Circle Polaire, een Franse non-profit organisatie die opkomt voor de bescherming van Antarctica en de Arctische gebieden.

Mayet geeft een speech over de toekomst van de Arctische gebieden, de gevolgen van de klimaatverandering en het vrijkomen van olierijke gebieden, en hoe deze fragiele oceaan beschermd kan worden. Sommige van de Franse passagiers geven toe dat de aanwezigheid van sprekers zoals Rocard en Mayet een extra impuls waren om deze expeditiecruise te boeken. Over de politieke carrière van Rocard zijn de meningen onder de Fransen verdeeld, het gaat van bewondering tot gegniffel. Het is alsof je een schip met Belgen zou opvullen samen met Yves Leterme en consoorten.

null Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer

Nachtmerrie

Wie ook nog genoeg interessante dingen te vertellen heeft, is onze eigen kapitein, commandant Patrick Marchesseau. Denk maar aan een verhaal zoals 'Captain Phillips' maar dan in het echt. Weliswaar niet met een cargoschip maar wel met een bijou van een zeilschip genaamd Le Ponant.

Marchesseau werd in 2008 samen met een crew van bijna 30 man en gelukkig geen passagiers gegijzeld door piraten uit Somalië. De nachtmerrie duurde bijna een week, de toenmalige president Sarkozy en het Franse (elite) leger kwamen tussenbeide en dankzij de koelbloedigheid van de kapitein zelf, die een groot deel van de onderhandelingen zelf leidde, kwam het tot een goed einde. Zes van de piraten werden onderschept met een deel van het losgeld van 2,1 miljoen dollar.

Marchesseau schreef er zelf een boek over: 'Prise d'otages sur le Ponant', een levensecht relaas van hoe het is om door heethoofdige en thee met veel suiker slurpende Somalische piraten gegijzeld te worden.

Marchesseau was een held in Frankrijk en werd onder andere uitgenodigd om kapitein te zijn op PlanetSolar, het eerste schip dat 100 procent op zonne-energie vaart. Het is een project van de eco-avonturier Raphaël Domjan die met PlanetSolar wilde aantonen dat rond de wereld varen puur op zonne-energie kan en dat het tijd voor verandering is. Hun missie slaagde en onze kapitein Marchesseau kon opnieuw een overwinning op zijn naam schrijven.

Met de scooter de wereld rond

Naast de commandant zijn er nog 'kleinere' helden aan boord die minder in de spotlights komen. Neem nu Didier Vacher uit Bordeaux, de hotel manager van L'Austral. In zijn vrije tijd rijdt hij op een LML Vespa de wereld rond om geld in te zamelen. Het doel is om via sponsoring 200.000 euro te verzamelen om 2.000 bomen langs het Canal du Midi te planten. Didier heeft op elk continent wel ergens een scooter staan en via zijn blog en facebookpagina kan je hem dag per dag volgen.

En dan is er nog het expeditieteam dat samen een bibliotheek vol kan schrijven over dieren, de natuur en afgelegen gebieden. Neem nu de Canadees Jean-Pierre Sylvestre die al een paar keer de wereld rond reisde, tientallen boeken schreef - over de wolf of over de natuur van zijn geliefd Quebec - en die er uitziet alsof hij als avonturier ter wereld kwam.

Mooi zijn de dagen op zee, tijdens een storm, wanneer er meer tijd is om op het menselijke kapitaal aan boord van een expeditieschip te focussen. Want zonder die sterke karakters en kleurrijke idealisten zou L'Austral maar een zielloze Love Boat zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234