Zondag 27/09/2020

Heerlijk sprookje in het donker

Gieren van het lachen, ontroerd zijn, geraakt worden. Het gebeurt allemaal in dit prachtige feelgoodnieuwjaarscadeautje dat het Toneelhuis zijn publiek aanbiedt.

Het is donker, de scène is leeg, het lijkt wel of iedereen in het theater al lang naar huis is. Tot één na één een beetje overal in de ruimte de spelers en makers van het Toneelhuis opduiken, met de heerlijk poëtische dierenverhalen van Toon Tellegen. Het is een beetje een metafoor voor het huis zelf, waar de makers als de dieren in het bos het hele jaar door hun eigen ding doen, om nu één keer elkaar letterlijk tegen het lijf te lopen. En dat doen ze met ongelooflijk veel spelplezier.

Guy Cassiers maakte al zo'n project, toen hij alle toenmalige makers van het huis uitspeelde in Een geschiedenis van de wereld in 10 1/2 hoofdstuk van Julian Barnes. Toen werd het een soort theaterwandeling, waarin de toeschouwers in alle hoeken en kanten van het gebouw scénes konden bekijken. Ditmaal staan alle makers en spelers samen in de zaal en bouwen ze één stuk op.

Het gevaar dat zo'n compilatievoorstelling zou kunnen bedreigen, is dat het een verplicht nummer wordt waarin men snel even een soort revue in elkaar knutselt, maar daar is gelukkig geen sprake van. Integendeel, met vrij minimale middelen is het een opeenvolging van soms mooie, soms hilarische momenten geworden, met een duidelijke rode draad en continuïteit die geen seconde verveelt.

De verhalen van Tellegen, bedrieglijk eenvoudige fabels over de nacht waarin dromen en nachtmerries elkaar afwisselen, waarin grote levensvragen over het eigen ik naadloos gevolgd worden door absurdistische woordspelletjes, bieden gedroomd materiaal waar de spelers complexloos mee aan de slag gaan.

Zelfrelativering

Ze doen het allemaal met de lichte overacting van het jeugdtheater - het stuk is ook een aanrader om de kinderen mee naar toe te nemen - en een gezonde dosis zelfrelativering waarin ze niet aarzelen met de billen bloot te gaan. In het geval van artistiek leider Guy Cassiers, voor het eerst in bijna twintig jaar weer even acteur, is dat zelfs bijna letterlijk te nemen. Katelijne Damen mag nog eens bewijzen dat ze niet alleen in zwaar dramatische rollen kan schitteren. De lichaamstaal van Benjamin Verdonck lijkt wel gemaakt om deze dierenrollen neer te zetten, en ook Abke Haring, Mokhallad Rasem en de ploegen van Olympique Dramatique en FC Bergman leven zich vrolijk uit.

In totaal maken negentien dieren hun opwachting met hun verhaal, en ze doen dat niet allemaal met tekst. Je merkt de hand van FC Bergman in een aantal weerom bijzonder leuke scènebeelden, waarop deze jonge groep makers stilaan een patent lijkt te hebben. Het iconische beeld dat u hebt van Winnie de Poeh bijvoorbeeld, zal na deze voorstelling nooit meer hetzelfde zijn.

Er zijn ongetwijfeld mensen die deze voorstelling te lief en te zacht zullen vinden, maar daar behoren wij niet toe. De kleine verhaaltjes over menselijke zwakheden bijten niet, want ze zijn met zoveel mededogen en poëzie gecomponeerd dat de kritiek op de menselijke zwakheid er mild bespot in wordt, meer dan cynisch aangeklaagd.

Dit is een goed in elkaar gestoken en met veel plezier gebrachte feelgoodvoorstelling, die je blij en met een brede glimlach terug het duister in stuurt. Maar haast u een beetje, want het loopt niet zo erg lang.

Speellijst: www.toneelhuis.be. Vanavond is er een extra voorstelling om middernacht in het kader van de '24 uren van het podium', een initiatief van de verzamelde Antwerpse cultuurhuizen, gezelschappen en podia. www.24uurvanhetpodium.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234